El nombre de la rosa. Umberto Eco

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Título original: Il nome della rosa
Editorial: Lumen
Traducción: Ricardo Pochtar
Colección:
páginas: 504
Fecha: 2003
ISBN: 9788426411488

A mediados del siglo XIV el Papa Juan XX y el emperador Leudovico arreglaban sus diferencias con un arma tan celestial para el uno y persuasiva para el otro como la espada. Además la Iglesia Católica disfrutaba de otras guerras derivadas de la dispar  interpretación de las sagradas escrituras que hacían las diferentes órdenes religiosas: franciscanos, dominicos… La (santa) Inquisición que veía herejes por todos los lados puso de moda la incineración aunque más rudimentaria y dolorosa que la actual. Y para rematar el Papa en uso de su celestial poder asentó sus reales en Aviñon dejando abandonada a Roma y a sus próceres.
Umberto Eco dibuja este marco tan revuelto con envidiable sabiduría y una profunda documentación y en el que, en base a un manuscrito del siglo XIV encontrado en la abadía de Melk, elabora una fantástica historia que engloba varios temas: una atrevida, misteriosa y excitante trama policíaca, pero no menos importante resulta el análisis de la interpretación de la pobreza por parte de los franciscanos tachada de herética por el Papa, pero también se ofrece una visión esclarecida de una abadía medieval, de la rutinaria vida de los monjes dirigida por un abad dictatorial, e incluso  nos enseña y comprendemos la importancia de estos monasterios como garantes de la sabiduría acumulada a través de los siglos en los libros guardados en su majestuosa e inasequible biblioteca mantenidos, copiados e ilustrados por unos pacientes y obedientes monjes.
Pero ¡ojo!, no se oculta que en ese místico clima también queda lugar para  los pecados mundanos poniendo de manifiesto la lujuria imperante no solo de la carne sino por el descontrol o la pasión desarbolada por el conocimiento, por el poder, por la gula… que a la postre serán los que alimentarán la tragedia definitiva. Sigue leyendo

Esclavos del deseo. Donna Leon

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Título original: Transient Desires
Traducción: Maia Figueroa Evans
Editorial: Seix Barral
Colección: Biblioteca Formentor
Fecha: 2021
páginas: 336
ISBN: 9788432238680

Donna Leon abandonó hace unos años  Venecia, una joya anegada de turistas que la han convertido en un lugar insufrible para los venecianos. Se trasladó a un pueblecito en la paz de las montañas suizas portando una visión del mundo más pesimista y con un equipaje en el que se ha colado una carga decisiva  de desilusión y pena por un futuro que evoluciona a peor. Nada nuevo en esta modernidad manipulada y teledirigida. Ese abatimiento y tristeza se refleja en  un Brunetti cada vez más preocupado por aspectos sociales de la vida ordinaria, por el embrutecimiento turístico de su ciudad y por los temas medioambientales.
En esta nueva novela, y van treinta, sale a relucir, de nuevo,  el tráfico de mujeres, ahora africanas, para abastecer  a los puticlubs europeos frente a la aparente ineptitud de la policía o el ya clásico mirar hacia otro lado. La nueva aventura de Brunetti no tiene la fuerza policíaca ni el intríngulis investigador de las primeras pero conserva intacta la calidad narrativa, la aportación de una atmósfera culta, el fomento del respeto a las personas y a la naturaleza y fe en la honestidad y en la justicia. Sigue leyendo

Expedientes. Kate Atkinson

 

Expedientes


Título original: Case histories
Traducción: Patricia Antón
Editorial: Circe
Colección: Narrativa Circe
Fecha: 2008
páginas: 392
ISBN: 9788477652649

Una novela incluida dentro del género negro que da entrada a otro detective. Un hombre, Jackson, más o menos especial,  condicionado o más bien llamativo por una personalidad un tanto apocada para esta profesión, tocado por una infancia dolorosa y muy agobiado porque le ha dejado su mujer por otro,  lo que pone en peligro una buena y sincera relación con su hija y que se mantienen activo con unos trabajos tan rutinarios como poco estimulantes. Sin embargo, en mi opinión, la novela discurre con mayor intensidad por los diversos y variopintos personajes y su conexión personal con Jackson que por los vericuetos clásicos de una investigación.
La violencia meramente contada que no explícita ni morbosa le confiere el punto justo de tensión que junto con la mezcla de tres extraños casos  que tras varios años permanecen sin resolver, constituyen las bases imprescindibles para elaborar una trama si no espectacular al menos entretenida. El desarrollo, con algunos altibajos, se va dotando de descubrimientos que han permanecido ignorados para desprestigio de las investigaciones originales pero que son excusa suficiente para mantener el interés y darle un horizonte a las incógnitas que acompañan a cada caso. Sigue leyendo

El asesino vive en el 21. S. A. Steeman

Título original: L’assasin habite au 21
Traducción: Susana Prieto Mori
Editorial: Siruela
Colección: Libros del tiempo
Fecha: 2019
páginas: 224
ISBN: 9788417860127

Estamos ante ese tipo de novela policíaca en que lo importante no es el argumento, ni el trabajo de la policía,  ni siquiera la acción criminal, en la que no se requiere, ni de lejos, un maníaco asesino que movilice el morbo, ni un investigador lleno de traumas y medio alcoholizado. No, lo atractivo es la propia investigación, el juego que le  propone el autor a un lector conquistado. Todo un reto para que el lector se deje los cuernos intentando descubrir, que no lo conseguirá, al asesino. Breve, entretenido e inteligente.
Una historia corta, ligera y atrevida pues toda la trama esta basada en una imaginativa idea que califica muy bien al autor y cuya originalidad no se desvela hasta el final. Sigue leyendo

El asesinato de Roger Ackroyd. Agatha Christie

Título original: The Murder of Roger Ackroyd
Traducción: G. Bernard de Ferrer
Editorial: RBA
Prólogo: Soledad Puértolas
Fecha: 2007
páginas: 253
ISBN: 9788479015435

En el amplio catálogo de obras de Agatha el sujeto que figura en lugar predominante es el razonamiento, la deducción, el análisis de múltiples pistas decisivas para resolver una investigación pero que, a la postre,  resultan equivocadas aunque, indudablemente, había que analizarlas en detalle. Una investigación que se desarrollará entre diferentes personajes que encarnan un amplio abanico de turbulencias del alma. Todo ello ambientado en un escenario que no hace falta imaginárselo porque maneja eficazmente su capacidad para crear un mundo y hacerlo creíble.
Ya sabemos y se agradece, que Agatha no precise de héroes, de investigadores traumatizados por su pasado inconfesable, que el consumo de alcohol en sus obras se limita al meramente social y desde luego no abunda la sangre sino que sus asesinatos son precisos y poco escandalosos y sin embargo, con la habilidad de quien sabe poner cada nota en su sitio, demuestra que es una maestra en mantener el encantamiento y la seducción narrativa  Y el asesinato de hoy es espectacular desde su inicio hasta el final. Sigue leyendo

La noche de plata. Elia Barceló


Editorial: Roca Libros
Fecha: 2020
Páginas: 512
ISBN: 9788417968182

No es ningún secreto la inquietud constante de Elia Barceló para no quedar encajonada en un estilo literario determinado y así sabemos de sus incursiones en temas tan diferentes como la escritura infantil, ciencia ficción o de su habilidad para moverse en el terreno de la intriga. Para la nueva novela se ha decantado totalmente por esta última y se ha decidido  por  una aventura policíaca pura, que asume sin complejos y que resuelve con eficacia. Un trabajo preparado, a mi entender, con intensidad, bien planteado y desarrollado con destreza sabiendo cocinar aspectos tan diferentes como un pasado doloroso con un presente estresante o la investigación policíaca que surge de improviso con el control personal de su instinto materno.
Con su forma ya clásica de escribir, elegante, correcta y sin alardes literarios se concentra en elaborar una narración compuesta por un cruce de varias historias pasadas y presentes con las que traslada la inquietud conquistadora al lector a la vez que lo sitúa perfectamente en el escenario. Aspecto este que consigue con rotundidad dado el perfecto conocimiento que tiene de Viena y sus costumbres. Maneja bien la evolución de las diversas tramas hacia un final en el que obviamente se conectan y al que no le falta cierta sorpresa. En resumen un trabajo que no tiene nada que envidiar a la multitud de profesionales de la novela negra. Sigue leyendo

Las invitadas secretas. Benjamin Black


Título original: The secret guests
Editorial: RBA Libros
Traducción: Miguel Temprano
Colección: Negra Alfaguara
páginas: 304
Fecha: 2019
ISBN: 9788491870814

John Banville, desde el prestigio ganado a golpe de su excelente pluma,  decidió adoptar la personalidad de Benjamin Black para crear todo un personaje, el dr. Quirke, con el que hacerse un hueco y aportar un nuevo escalón de calidad e interés a la nueva novela negra. El resultado fue inolvidable. Pero un día este sugestivo forense decidió jubilarse y, parece ser que, Banville se inclinó por acompañarlo y  disfrutar de la vida bajando el listón de su trabajo. “Las invitadas secretas” es el segundo episodio de la carrera del subinspector Strafford de la policía irlandesa. Hombre sensato, amante de la lectura, lento de reflejos pero voluntarioso, tan plano que hace inevitable que se eche en falta a su antecesor con sus intrigas, traumas y mareas mentales tan atractivas y cuya próxima entrega, si la hay, no genera ninguna impaciencia.
En Londres lo están pasando mal, los alemanes intensifican los bombardeos y hacen temer una invasión de la isla. Ante tal panorama los reyes y los servicios secretos organizan la salida de las dos princesas para garantizar la sucesión en caso de que la situación se tornara dramática. En un alarde de falta de visión y con un grado de estulticia comparable al que esgrimen nuestros actuales “mandamases”, las envían a un pueblecito en la Irlanda central a cargo de una agente novata del MI5 y del abúlico Strafford que a fuer de sinceridad es el único que pone en duda semejante dislate. Claro, los secretos, en los sitios pequeños duran lo que un caramelo a la puerta del colegio. Los nuevos integrantes del IRA dan todo un ejemplo de incapacidad, fruto de soñar con tiempos pasados y el ejército irlandés que patrulla la zona pasa los días sin pena ni gloria. Sigue leyendo

Catedrales. Claudia Piñeiro

Editorial: Alfaguara
Colección: Hispánica
Fecha: 2020
Páginas: 336
ISBN: 9789877387155

La nueva novela de Piñeiro discurre, cómo no, por las intrincadas relaciones familiares, en esta ocasión, con estudiada parsimonia, abusando del conocimiento que posee del tema. Asume un nivel de gran intimidad para dejar al descubierto los amores y las pasiones, las envidias y los odios, el dolor y la esperanza, las convenciones y las limitaciones que conforman ese ámbito social al que todos se ven obligados.
Pero ese círculo privado no puede quedar aislado de una sociedad que igual que acoge entre sus brazos también los aprieta con sus reglas y de unas instituciones que, dominadas por una ideología, se encargan de gobernar a las personas mediante el fanatismo.
Piñeiro recompone, después de treinta años, cómo y por qué fue salvajemente  asesinada Ana, la pequeña de las tres hermanas que formaban una familia clásica, la Sardá, con los habituales  amores y tiranteces. La familia se dispersa a partir de semejante desgracia y solo el padre mantuvo la esperanza de saber qué podía haber podido ocurrir para que una niña vivaz y alegre, llena de ilusión por la vida cayera en manos de un asesino tan brutal y despiadado. Sigue leyendo

La tercera virgen. Fred Vargas


Título original: Dans les bois éternels
Traducción: Anne Helene Sárez Girard
Editorial: Siruela
Colección: Nuevos Tiempos 116
Fecha: 2008
páginas: 396
ISBN: 9788498411614

No se necesita conocer quien es el autor de esta novela, basta con leer una docena de hojas para identificar, sin temor a equivocarse, que Fred Vargas se ha decidido a construir un prometedor enigma y que se convertirá en un vistoso caleidoscopio. He aquí otra frondosa historia, difícilmente verosímil y engalanada con tantas pistas y tantos personajes que reclama con urgencia un cuaderno y un lápiz para poder seguir su curso sin perder de vista cada detalle. Porque ahora ya sabemos que tanto unas como otros son importantes y necesarios.
Y así es, efectivamente, Adamsberg arrastrado por su instinto visionario, se ve envuelto en un nuevo, jocoso, fantástico y embarrado misterio que lo hará deambular por caminos tan increíbles como fantasmagóricos por los que podrá poner en práctica sus absurdas intuiciones, soslayar  sus frecuentes fracasos y persistir en su trabajo sin descanso hasta encontrar  una solución, sin duda,  admirable. Sigue leyendo

La transparencia del tiempo. Leonardo Padura


Editorial: Tusquets Editores
Colección: Andanzas
Páginas: 448
Fecha: 2018
ISBN: 9788490664797

No conocía a Mario Conde y ha constituido una agradable sorpresa. Lo conozco en un momento delicado de su existencia, vive  atormentado  ante la cercanía de cumplir los sesenta. Le jode tener que aceptar que a partir de ahora será una alegría sentir cada nuevo dolor en un cuerpo al que se le va cayendo todo. Y , todo hay que decirlo, no le ayuda nada el decrépito contexto social y político que está arrastrando a La Habana y toda Cuba al desastre humano.
Hace tiempo que abandonó la policía y ahora se dedica a la búsqueda  infructuosa de libros viejos con algún valor lo que junto con sus amigos, el ron, su querida Tamara y el paciente perro le permite sobrevivir. La sorpresa le llega cuando un antiguo compañero del colegio en buena posición económica lo contrata para encontrar la talla de una antigua virgen negra de gran valor sentimental que le han robado. Sin embargo tras las primeras pesquisas  Conde se da de bruces con dos asesinatos lo que pone de manifiesto que hay gato encerrado y lo que parecía un simple favor a un amigo toma un cariz serio y peligroso. El mundo del arte en su faceta más mafiosa entra en escena complicándole la vida hasta alcanzar un punto de riesgo que nunca hubiera imaginado. Sigue leyendo