El amigo americano. Patricia Highsmith


Título original: Ripley’s game
Traducción: Jordi Beltrán
Editorial: Anagrama
Colección: Panorama de narrativas
Fecha: 2006
páginas: 320
ISBN: 9788433978172

Se han cumplido cien años del nacimiento de Patricia Highsmith y a falta de la fiesta de cumpleaños que se hubiera merecido qué mejor que dedicar el tiempo correspondiente a leer alguna obra suya, por ejemplo una aventura de Ripley.
La novela negra ha evolucionado por un camino muy impresionista, asesinatos en cadena, acción trepidante, investigadores heroicos, un escenario muy llamativo que choca frontalmente con el legado de Patricia Highsmit. Sus novelas no se abordan desde la perspectiva de la acción ni siquiera de una investigación policíaca más o menos agobiante sino que  se centran en los personajes, auténticos ejes de la trama y centros inequívocos del interés del relato no solo por su propia personalidad sino por su respuesta ante los peliagudos bretes en que los envuelve su creadora.
En este caso emplea una fórmula práctica para demostrar que se acude con facilidad a la complicidad con uno mismo para encontrar la puerta de salida a los agobios que generan los temores que surgen en la vida cotidiana y que dan paso a las cobardías que nos derrotan un día sí y otro también. Es la disposición con que el ser humano adapta la moralidad de sus actos para autojustificar un comportamiento que nunca hubiera aceptado,  hasta el punto en que parece obligarnos a plantearnos si nosotros seríamos capaces de imitar tal conducta o lo que es lo mismo, que todos tenemos un precio. Sigue leyendo

Las invitadas secretas. Benjamin Black


Título original: The secret guests
Editorial: RBA Libros
Traducción: Miguel Temprano
Colección: Negra Alfaguara
páginas: 304
Fecha: 2019
ISBN: 9788491870814

John Banville, desde el prestigio ganado a golpe de su excelente pluma,  decidió adoptar la personalidad de Benjamin Black para crear todo un personaje, el dr. Quirke, con el que hacerse un hueco y aportar un nuevo escalón de calidad e interés a la nueva novela negra. El resultado fue inolvidable. Pero un día este sugestivo forense decidió jubilarse y, parece ser que, Banville se inclinó por acompañarlo y  disfrutar de la vida bajando el listón de su trabajo. “Las invitadas secretas” es el segundo episodio de la carrera del subinspector Strafford de la policía irlandesa. Hombre sensato, amante de la lectura, lento de reflejos pero voluntarioso, tan plano que hace inevitable que se eche en falta a su antecesor con sus intrigas, traumas y mareas mentales tan atractivas y cuya próxima entrega, si la hay, no genera ninguna impaciencia.
En Londres lo están pasando mal, los alemanes intensifican los bombardeos y hacen temer una invasión de la isla. Ante tal panorama los reyes y los servicios secretos organizan la salida de las dos princesas para garantizar la sucesión en caso de que la situación se tornara dramática. En un alarde de falta de visión y con un grado de estulticia comparable al que esgrimen nuestros actuales “mandamases”, las envían a un pueblecito en la Irlanda central a cargo de una agente novata del MI5 y del abúlico Strafford que a fuer de sinceridad es el único que pone en duda semejante dislate. Claro, los secretos, en los sitios pequeños duran lo que un caramelo a la puerta del colegio. Los nuevos integrantes del IRA dan todo un ejemplo de incapacidad, fruto de soñar con tiempos pasados y el ejército irlandés que patrulla la zona pasa los días sin pena ni gloria. Sigue leyendo

El enigma de la habitación 622. Joël Dicker


Título original: L’ enigme de la chambre 622
Editorial: Alfaguara
Colección: Narrativa Internacional
Traducción: Amaya García Gallego y MaríaTeresa Gallego Urrutia
páginas: 624
Fecha: 2020
ISBN: 9788420439389

Es obvio que Dicker se ha hecho con un sillón en propiedad entre ese elenco de escritores que satisfacen plenamente los deseos de las editoriales. Cada libro que publica consigue  auparse con facilidad al primer puesto de ventas, porque por inexplicable que parezca en ese momento ya se han vendido miles de ejemplares. Con este ha conseguido alcanzar dos objetivos importantes: por un lado ha hecho feliz a su editor pues todo augura que arrasará en número de libros vendidos y por otro consigue que mucha gente lea.
Trabajo muy loable pues, máxime cuando los medios utilizados son más bien escasos: una narración excesivamente extensa, con una prosa elemental, repleta de diálogos convencionales para tratar de crear un cierto suspense sin conseguirlo. Ante la flojera de personajes participa él mismo en la trama en un intento fallido también de mezclar autoficción con la novela de suspense, se supone que para seguir con una moda tan en boga que en muy pocos casos se ve justificada. Sigue leyendo

Pecado. Benjamin Black

Título original: Snow
Traducción: Miguel Temprano García
Editorial: RBA LIBROS
Fecha: 2017
páginas: 304
ISBN: 9788490568613

Premio Novela Negra RBA 2017

Sorpresa, sorpresa, Benjamin Black está aquí de nuevo pero no con el dr. Quirke (estupenda serie del vacilante forense) al que, quiero pensar, le ha dado unas vacaciones para que trate de recuperarse de sus sempiternos traumas y últimos achaques, sino que presenta a un nuevo personaje: el inspector Strafford. Alegría para la parroquia adscrita a la novela negra que se viste de gala cada vez que este autor le da por publicar un nuevo caso. Tampoco Strafford representa a ese tipo de policía capaz de soportar palizas, persecuciones y demás heroicidades, él no precisa de interrogatorios noveleros aquí predomina la pausa, se sirve de su facilidad para la entrevista, para provocar las confidencias, de su perspectiva humana, de su percepción de las dudas, de su sintonía con los escenarios, es un tipo que resuelve misterios sin hacer ruidos.
Strafford, un joven inspector de policía  que ha hecho méritos con facilidad y rapidez en virtud de su eficacia y su discreción, acude  al condado de Wexford a la casa el coronel Osborne, componente de esa aristocracia rural que ha ido perdiendo brillo de forma muy alarmante, donde han encontrado al padre Tom muerto en la biblioteca. Sigue leyendo

El sexto hombre. Charles Cumming

Título original: The trinity six
Traducción: Antonio Rivas
Editorial: RBA
Fecha: 2011
páginas: 432
ISBN: 9788490066249

La verdad es que no se prodigan mucho las novelas de espionaje, quizá sea porque ya se ha hablado mucho del tema que  tuvo su momento álgido mientras duró aquello que dio en llamarse la guerra fría y el asunto ya no da mucho más de sí. Sin embargo de vez en cuando surge la sorpresa y aparece algún exponente del género que merece la pena. Charles Cumming un novelista con cierto gusto y mucha picardía para desarrollar el tema se acoge al hilo de los famosos “ cinco de Cambridge”, aquellos agentes del MI6 británico que realmente trabajaron para los soviéticos durante varias décadas del siglo pasado para escarnio del propio servicio de inteligencia y  entre los que destacó el caso de Anthony Blunt que tan bien recogió John Banville en “El intocable”.
La necesidad económica que acogota a Sam Gaddis, recién divorciado y arruinado, profesor universitario  especializado en asuntos rusos y la esperanza que se le presenta ante la posibilidad  de que existiera un nuevo componente de aquel grupo de espías totalmente ignorado hasta el momento, son razones de mucho peso para que se decida a investigar sobre el tema y así poder escribir un libro de interés general que le proporcione unos ingresos económicos vitales para él.

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El color del silencio. Elia Barceló


Editorial: Roca Libros
Fecha: 2017
Páginas: 480
ISBN: 9788416700783

Una fuerte personalidad, genio pronto, atrevida, sin complejos aunque también impertinente, dura y egoísta, a ratos sincera pero insultante este elenco de cualidades constituye el  halo que rodea a Helena, una mujer en la que se esconde la zozobra, la inquietud que dejó en su espíritu los acontecimientos ocurridos hace más de cuarenta años cuando una juventud arrolladora comandaba una vida de ensueño, de relaciones, relajada y feliz en la casa de sus padres en Rabat. Todo se vino abajo con la  incongruencia del asesinato de su hermana, la falta de causas y explicaciones convirtieron su alma en un trapo lleno de jirones y su consecuencia no fue otra que la huida. Rompió con todo lo que tenía, abandonó un matrimonio fugaz, un hijo pequeño y se fue a rondar por el mundo. Consiguió ser una pintora de renombre mundial, sus cuadros se identificaban con facilidad por la sombras que figuraban en todos ellos, sombras que delataban el espíritu dolorido, la pena que acompañaba a la autora oculta siempre tras la pantalla que construía con su personalidad.
Ahora con la excusa de la boda de su casi desconocida nieta en Madrid y de  acudir a la llamada de su cuñado que le propone aclarar lo sucedido en Marruecos ahora que está a un paso de despedirse de este barrio, decide revivir aquellos momentos aclararlos y así poder encarar el futuro con el sosiego que otorga la paz de espíritu. Las sorpresas serán muchas, pronto descubrirá que la intranquilidad no se debe tanto al asesinato de su hermana como a la falta de concordia de esos diablillos familiares que llevan el desasosiego más allá de lo necesario.
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Una suerte pequeña. Claudia Piñeiro


Editorial: Alfaguara
Fecha: 2015
Páginas: 240
ISBN: 9788420403649

Novela que navega entre la inquietud que trae consigo el misterio y la tristeza y ansiedad en que se desenvuelve el drama familiar, algo íntimo que alimenta una intriga conmovedora. La vida está condicionada por infinidad de causas entre las que reinan los sentimientos y las emociones pero resulta innegable que en muchas ocasiones la opinión que de uno se forman los demás y especialmente  los juicios temerarios que se emiten a la ligera sin bases contundentes son determinantes para explicar decisiones las más de las veces incomprensibles. Claudia Piñeiro elige estos pormenores para desarrollar un drama original con el que puede elucubrar con facilidad sobre aspectos tan personales como la maternidad, la culpa, la fatalidad, el amor, la responsabilidad y la oportunidad para reflexionar acerca de que el futuro nunca puede estar basado en el pasado.
Mary Lohan asentada en Boston desde hace bastantes años, bien posicionada laboralmente como profesora en el Garlic Institute y sola tras la muerte de su compañero Robert,  no puede rechazar la visita de inspección al Colegio Saint Peter  en su Argentina natal, de la que huyó sin dejar rastro, abandonando a su marido e hijo pequeño tras un dramático accidente; los recuerdos de juventud se le amontonan sin compasión.
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El sabueso de los Baskerville. Arthur Conan Doyle

Título original: The hound of the Baskervilles
Editorial: Viçens Vives
Colección: Aula de Literatura
Traducción: José Luis López Muñoz
Fecha: 2013
páginas: 272
ISBN: 9788431632915

Conan Doyle forma parte de ese conjunto de escritores que todos tenemos en lo que podría llamarse la despensa literaria. De la misma forma que cuando no se tienen ganas de guisar o simplemente de ir a comprar las viandas del día se acude a la despensa en la seguridad de que algo habrá para salir  del apuro,  cuando no se dispone  a mano de ningún libro que parezca interesante es muy cómodo acudir  a rescatar de esa despensa a cualquier obra allí arrinconada del gran conjunto de clásicos que parecen olvidados en beneficio de todo lo nuevo que se publica con la ansiedad de ser un super ventas y la etiqueta de ser la nueva obra maestra de tal autor o de la literatura moderna. Habitualmente una falacia. Bien pocas pasan el cedazo de ser lecturas amigables.
Charles Basquerville ha muerto en circunstancias extrañas según el dr. Mortimer que le atendía regularmente. La intranquilidad que le acompaña dirige sus pasos hacia  Sherlock Holmes para contarle la antigua maldición que recae sobre la familia de los Basquerville. A pesar de que no parece ser más allá que una leyenda propagada y mantenida por los lugareños, no deja de martillearle la cabeza, el resquemor es inquietante máxime cuando está a punto de llegar a Dartmoor el afortunado heredero para hacerse cargo de la hacienda. Sería lamentable que le ocurriera algún accidente de consecuencias funestas. A la vista de la documentada presentación y no sin alguna duda  Sherlock aceptará el encargo de esclarecer el asunto pues aunque todo el relato está revestido de tintes muy fantasiosos hay detalles que parecen interesantes de desvelar pero que sobretodo pican la curiosidad del petulante investigador. Sigue leyendo

Mi nombre era Eileen. Ottessa Moshfegh


Título original: Eileen
Traducción: Damián Alou
Editorial: Alfaguara
Colección: Literaturas
Fecha: 2017
páginas: 280
ISBN: 9788420426358

Lo que más me ha sorprendido de este libro ha sido el cúmulo de elogios que ha recibido de la crítica especializada extendidos, indudablemente, a esta joven escritora americana. Excesivo. Nada más lejos de la realidad. No sorprende que con repetitiva frecuencia se exagere ante la aparición de una nueva promesa en cualquier disciplina, literatura americana en este caso. Pero tan importante es animarlas a seguir en ese prometedor camino como saber templar los ánimos para no crear más expectativas de las adecuadas. Y en este caso estamos ante una escritora que posee una prosa dotada de buen garbo y cierta belleza pero que, cuestiones técnicas aparte, evidencia que ha sabido aprovechar muy bien sus estudios en Literatura Creativa para dotar a la obra aquí presente de los condicionantes que requieren las editoriales para obtener un buen número de ventas. Que haya sido finalista del premio Booker es una forma de reconocer sus posibilidades y, por supuesto, la mejor propaganda, no necesita de alabanzas tendenciosas ni hay que echar las campanas al vuelo antes de hora. Habrá que esperar y confiar en que llegue a buen puerto.
Desde la perspectiva que dan los años vividos, Eileen, ya en la madurez,  se atreve a contar cómo fue la semana de la Navidad de 1964 cuando ella tenía 24 años que determinó su vida. Era una muchacha introvertida con una personalidad basada en una infancia poco sólida y nada aseada. Desde que murió su madre, tres años atrás, cuida de su padre, policía jubilado y alcohólico, cuidados que se limitan  a proporcionarle toda la ginebra que necesita ya que la casa acumula basura y pringue por todos los lados. Sigue leyendo

La verdad sobre el caso Savolta. Eduardo Mendoza


Editorial: Seix Barral
Fecha: 2001
Páginas: 448
ISBN: 9788432217005

Barcelona a principios del siglo XX presenta las atractivas cualidades de un escenario policromo, cosmopolita y abierto a un mar de posibilidades  para elegirlo como el lugar ideal para desarrollar una ficción contada con tales visos de autenticidad que se asemeja a la crónica de unos sucesos acaecidos en dicha ciudad bajo el dramático paraguas de los movimientos obreros espoleados por el auge del comunismo y su movimiento revolucionario que se enfrenta a una burguesía industrial dispuesta a defender sus prerrogativas con todos los medios a su alcance. Eduardo Mendoza realiza un magistral retrato de aquella época tan convulsa y horripilante, donde reinaba la inquietud y el nerviosismo de unos dirigentes desconcertados, por su innata incapacidad,  ante el descontento social, ya evidente, alentado por un movimiento político sindical en auge pero como siempre falto de cohesión.
El relato no es nada serio, todo lo contrario, en el fondo no es otra cosa que una entretenida  intriga donde se trata de averiguar la verdadera razón y el autor del asesinato de Savolta en el entorno de agitación política que se vive en Barcelona. Aunque para muchos el verdadero misterio radica en ir encajando adecuadamente las múltiples piezas de un puzzle sumamente ameno, cuya solución le exige al autor  una explotación vertiginosa del sarcasmo, un humor directo y su habilidad para revolucionar a los personajes hasta  alcanzar un final que no defrauda sino que deja un poso agradable en un lector atónito ante tanta libertad literaria. Sigue leyendo