Desayuno en Tiffany’s. Truman Capote


Título original: Breakfast at Tiffany’s
Traducción: Enrique Murillo
Editorial: Anagrama
Colección: Panorama de Narrativas
Fecha: 1987
páginas: 156
ISBN: 9788433975478

Toda novela corta parte con una clara ventaja por aquello de que si breve doblemente bueno; esta, además, impacta por la habilidad que muestra el autor para lograr el objetivo de cómo abordar los sueños de una muchacha alocada frente a una vida convencional. Sorprende por su capacidad escénica para describir el carácter y la filosofía de vida de una chica  tan escasa en todo pero con un atractivo demoledor, hoy diríamos: tan resultona. Un retrato perfecto que Truman Capote lo ejecuta con una sencillez aplastante, un trabajo realizado con la eficacia con la que un fotógrafo profesional dispara su cámara para conseguir la mejor instantánea descriptiva.
A nuestro narrador, discreto aspirante a escritor, timorato e impresionable, le pica la curiosidad el alocado comportamiento de su vecina, capaz de llamarle a cualquier hora porque no encuentra las llaves, que cambia de acompañante con facilidad y poca discreción y que combate los momentos colmados de una vaga angustia cantando viejas canciones al son de su guitarra en la escalera antiincendios. Se convierte en su confidente lo que unido a su aptitud como escritor y sobre todo a caer abrumado  en las redes de un espíritu tan ingenuo y atractivo le impone  la necesidad de contar los pormenores de la vida de Holly con los que se dibuja una personalidad tan sugestiva. Sigue leyendo

Novela de ajedrez. Stefan Zweig

Título original: Die Schachnovelle
Traducción: Manuel Lobo
Editorial: Acantilado
Colección: Narrativa del acantilado
Fecha: 2013
páginas: 96
ISBN: 9788495359452

No, Stefan Zweig no escribió, aunque fuera un tema recurrente en sus obras, una novela sobre el ajedrez como ya nos podíamos imaginar, sino que utilizó este sesudo juego como vehículo idóneo para profundizar en uno de sus temas favoritos: la condición humana. Desde el punto de vista de un hombre deprimido por la supremacía, en aquel momento, del salvaje y destructivo fascismo nazi nos habla de la soledad, del aislamiento como método de tortura, de la fuerza de voluntad del ser humano para sobrevivir, de su capacidad para no rendirse, de la importancia de la educación, pero también del peligro que supone perder el equilibrio mental. Poseedor de un verdadero talento para explicar  la psicología humana escribió un texto ejemplar que con sus escasas cien hojas constituye otra pequeña joya para nuestra biblioteca.
El periodista y narrador  que viaja en el trasatlántico que cubre el viaje de Nueva York  a Buenos Aires  descubre que también lo hace el llamativo campeón del mundo de ajedrez, hombre hosco y tan arrogante como ignorante en cualquier cosa que no sea el ajedrez. Su incontrolable curiosidad le lleva a organizar unas partidas entre el campeón y un grupo de pasajeros que, como es fácil suponer,  son amplia y fácilmente derrotados. Sin embargo surge entre los espectadores un personaje prudente y  tímido que con manifiesta humildad es capaz de poner en serios apuros al campeón. El interés periodístico llevará al narrador a conocer la atroz historia del enigmático pasajero que le llevó a dominar este noble juego pero que se vio obligado a dejarlo hace muchos años. Sigue leyendo

Primer amor. Iván Turguénev

Título original: Первая Любовь
Traducción: Natalia Dvórkina
Editorial: Alianza editorial
Fecha: 2007
páginas: 128
ISBN: 9788420666938

El título lo dice todo no dejando  margen para las sorpresas. Una obra sencilla desarrollada en una época que, a ojos de hoy, resulta empalagosa pero que incide en todos los parámetros básicos del género. Tan clásica como romántica en la que predomina, como no puede ser de otra manera, la idealización del ser querido aún a costa de la propia humillación.
El autor se recrea con complacencia en las fases previas del amor donde lo imaginado está muy por encima de la realidad y alejado del más simple raciocinio hasta que se alcanza la imagen idealizada de la otra persona y se intuye, por cualquier vestigio por pequeño que sea, una utópica correspondencia de sentimientos.
Vladimir a sus dieciséis años está preparando los exámenes cuando descubre en su vecina, la princesa Zenaida, la viva imagen de la sensibilidad, el encanto y la delicadeza. Sigue leyendo

A contraluz. Rachel Cusk

Título original: Outline
Traducción: Marta Alcaraz
Editorial: Libros del Asteroide
Fecha: 2016
páginas: 224
ISBN: 9788416213825

Cuesta trabajo imaginar y aceptar que voy a tener una conversación de sumo interés con ese desconocido que resulta ser tu inevitable compañero de viaje. Es inevitable, así que  rezamos para que, en el mejor de los casos, sea una persona agradable y se pueda hablar de ese topicazo tan clásico que es el tiempo o de cualquier otro tema amable y simple que nos distraiga para que el trayecto resulte lo más corto posible.
Sin embargo a Rachel Cusk le resulta facilísimo conversar en profundidad con cualquiera. Para ella es un filón imaginar y plasmar con naturalidad que cualquier compañero imprevisto ya sea de viaje, de comida, de profesorado, de fila es el personaje ideal para entablar una conversación del mayor interés como si de su mejor amigo se tratara. Sigue leyendo

El alumno. Henry James

Título original : The pupil
Editorial : Eneida
Traducción: Amaia Monroy Loinaz
Fecha : 2014
Páginas : 96
ISBN : 9788492491810

El cultivo de las apariencias como forma de ganar un estatus social es uno de los dramas que más frecuentemente acompaña al ser humano henchido de arrogancia y vanidad aunque víctima de su propia ingenuidad e ignorancia pues no es ese precisamente un camino hacia la felicidad. A principios de siglo XX el matrimonio Moreen vivía en esa tesitura. La antigua situación social y económica de la familia ha desaparecido pero ellos siguen entregados a una lucha intensa por no perder pie en un círculo refinado que cada día los rechaza con mayor descaro.
Con las pocas luces que les quedan deciden contratar a un tutor que vaya a residir con ellos para que se haga cargo de la educación de su hijo pequeño, Morgan. Un niño que sino enfermizo sí parece delicado pero que da muestras de una clara inteligencia y especialmente de un comportamiento un tanto adelantado para su edad.
Pemberton tras finalizar los estudios universitarios ha dilapidado los cuartos que disponía viajando sin parar. Así que acuciado por su precaria situación económica se ve obligado a vencer sus reticencias  y a hacerse cargo de la instrucción  del niño aportando la dedicación especial que demandan sus padres.
Tras un principio dudoso en el que se superan los primeros escarceos poco agradables con un menor presuntuoso y dominante, Pemberton se decide a enfrentarse a un reto que se le antoja interesante con la intuición de que el camino no será aburrido sino que presenta tintes bastantes gratificantes. Cree que el esfuerzo merecerá la pena. Sigue leyendo

Cara de pan. Sara Mesa

Editorial: Anagrama
Colección: Narraciones Hispánicas
Fecha: 2018
páginas: 144
ISBN: 9788433939753

Sara Mesa continúa con su peregrinaje entre las profundidades del ser humano. Ahora, mediante el dibujo pausado de  una relación equívoca,  pone en el candelero de su escaparate la facilidad con la que se juzga no ya a quien no se debe sino que, además, para hacerlo  se utilizan las apariencias o la fácil y suicida interpretación de los hechos en un mundo donde reina la doblez y el mal pensar por encima de la inocencia y por supuesto de la verdad. Nos descubre el error, tan común hoy, de cómo nos dejamos manipular por los prejuicios y la moral imperante en una sociedad permisiva condicionada por lo que parece o por la verdad tergiversada o más claramente por la mentira.
Vuelve a la palestra con una novela basada, de nuevo,  en una pareja de “raros” como personajes únicos. Ella, una cría de casi catorce años, “Casi”, ha dejado de ir al colegio enfurruñada por unas insoportables compañeras  petulantes y acosadoras. Aprovecha lo complaciente de su entorno familiar para fundir las mañanas en un recodo disimulado del parque. Él, ha sobrepasado los cincuenta, el “Viejo”, un hombre raro, vive solo, sin trabajo, arrastra un pasado incómodo, amante de los pájaros y de la sugerente  voz de  Nina Simone. La encuentra en ese refugio al aire libre y establecen una relación extraña que poco a poco se hace tan confortable como para establecer confidencias. Una relación imposible que quedará truncada por las suspicacias. Sigue leyendo

El duelo. Joseph Conrad

 

Título original: The duel
Traducción: Arturo Agüero Herranz
Editorial: Alianza Editorial
Fecha: 2008
páginas: 152
ISBN: 9788420668369

El honor es un concepto muy amplio que abarca diferentes actitudes o valoraciones de la reputación del ser humano. Un concepto que ha quedado un tanto desleído entre lo que hoy se ha dado en llamar libertad de expresión con la que se esconde y justifica la falsedad, la falta de respeto o simplemente la falta de educación. J. Conrad ya vaticinaba de algún modo este declinar de algo que consideró bastante grotesco y que en cualquier caso consideraba que su abigarrada defensa en tiempos pretéritos no comportaba ningún beneficio para aquellos empeñados en su defensa a ultranza postulando la esterilidad de semejantes esfuerzos. Porque en definitiva el prestigio o popularidad pasa porque sea concedido y no porque sea ganado. Lo determinante no es otra cosa que acertar a la hora de  estructurar y mantener el esfuerzo de nuestra vida, controlar la vanidad que tan fácilmente nos pierde y dominar el instinto siempre irreflexivo. No asustarse, el honor es el tema central de esta sencilla y estupenda novela corta que todo el mundo agradecerá haberla leído, no es ningún aburrido tratado filosófico sobre el comportamiento de los humanos.
D’Hubert y Feraud eran dos oficiales de caballería del ejercito de Napoleón cuando este estaba empeñado en quedarse con Europa para demostrar al mundo mundial que él era el mejor. Aunque no se sabe ni se sabrá la razón,  Feraud se siente ofendido por D’Hubert, por lo que debe limpiar su honor y qué menos que hacerlo con las espadas por medio. Sigue leyendo

Correr. Jean Echenoz

Título original: Courir
Editorial : Anagrama
Colección: Panorama de narrativas
Traducción : Javier Albiñana
páginas : 144
Fecha : 2010
ISBN : 9788433932983

Con esta novela se completa la trilogía que Echenoz escribió para detallar la personalidad que no la biografía de tres hombres ilustres en el ejercicio de especialidades muy diferentes. Ravel, la música, la sensibilidad, el egoísmo, Tesla, la ciencia, el progreso, la locura y Zatopek, el deporte, la ingenuidad, la fuerza de voluntad y el dolor. Por supuesto que lo hace aplicando la receta ya conocida, su bendita concreción, esa escasez de medios  con la que es capaz, de nuevo, de extractar el temperamento, el genio del personaje, en este caso de un fondista de leyenda que no sabía correr.
Zatopek fue un hombre llano y bonachón que en su ingenuidad sufrió la maldad de dos regímenes políticos opresivos e insufribles, el nazismo y el comunismo más totalitario. Trabajaba en una fábrica de calzado sin más objetivo que satisfacer las necesidades más básicas. No entendía ni le gustaba el deporte hasta que para complacer a sus jefes  se vio obligado a participar en unas carreras de empresa. Sigue leyendo

Nosotros en la noche. Kent Haruf


Título original: Our souls at night
Traducción: Cruz Rodríguez Juiz
Editorial: Literatura Random House
Fecha: 2016
páginas: 144
ISBN: 9788439732310

La soledad es algo que el ser humano rechaza por propia naturaleza acuciado por su sociabilidad y de ahí su necesidad no solo de compartir sino de sentirse arropado dentro del grupo y si puede ser aplaudido y elogiado. Sin embargo hay circunstancias en la vida que operan en sentido contrario, la pérdida de un ser querido, el fin de la vida laboral, el alejamiento de familiares y amigos que generan, en el mejor de los casos, un serio encabronamiento que se traduce sin demora en una renuncia personal y de ahí a la depresión y la amargura no queda nada. Mucho de todo esto hay en la vejez en la que si ya es duro el ir aceptando cada una de las limitaciones que anuncian que cada día queda uno menos, no  se suaviza el camino  sino que se endurece todavía más si lo que queda por recorrer hay que hacerlo en solitario. Haruf, en este su último libro, plantea este tema y lo hace dándole una solución muy original , evidente y sencilla para los interesados aunque sorprendente y no fácil de aceptar por el entorno al que pertenecen pues a esta sociedad que se dice tan democrática se declara  sorprendentemente reacia a ver derrumbarse sus costumbres.
Hace años que Addie es viuda y vive sola en su casa de Holt no lejos de Louis también viudo con el que no ha tenido nunca ninguna relación más allá de ser un buen vecino en el barrio. Harta ya, no tanto de su situación personal sino del muro infranqueable que indefectiblemente se proyecta cuando aparecen las primeras sombras que anuncian la noche  sin nadie con quien compartir los últimos momentos del día, se acerca a casa de Louis y sin preámbulo alguno le suelta a la cara que se vaya a dormir con ella a su casa. Sigue leyendo

El orden del día. Éric Vuillard


Título original: L’ordre du jour
Traducción: Jaime Albiñana
Editorial: Tusquets Editores
Colección: Andanzas
Fecha: 2018
páginas: 144
ISBN: 9788490665138

Premio Goncourt 2017

La Historia conocida se apoya comúnmente en los grandes acontecimientos, en hechos rimbombantes, en batallas espectaculares abrillantadas por las correspondientes heroicidades al tiempo que esconden auténticas calamidades humanas. Sin embargo Eric Vuillard persigue otro tipo de explicación, busca puntos menos ostentosos, prescinde de la pompa y acude a los aspectos más cotidianos que siempre quedan en la penumbra pero no por ello dejan de ser menos determinantes o quizá son los que demuestran que lo realmente decisivo es lo que queda entre bambalinas. El detalle y la chispa con que narra varios momentos críticos de los años previos al estallido de la segunda guerra mundial, aquellos que propiciaron el ascenso tan vertiginoso como incomprensible de un payaso como Hitler se traduce en una narrativa atractiva que subyuga al lector y lo mantiene pegado al texto con la alegría que siente todo aquel que ve las cosas más claras. Sigue leyendo