Almas muertas. Nikolái Gógol


almas muertas 03

Título original: Мёртвые души (Miórtvyia dushi)
Editorial: Alianza Editorial
Traducción: Augusto Vidal
Colección: Literatura
páginas: 592
Fecha: 2011
ISBN: 9788420653419

Aún a costa de ser repetitivo no puedo evitar señalar que la estantería que recoge la literatura del siglo XIX está repleta de maravillosas sorpresas que nos dejaron en herencia esa pandilla  de grandes embaucadores que fueron los escritores de la época. Hoy la suerte nos ha permitido abrir “Almas muertas” de Gogol y descubrir la impactante descriptiva convertida en poesía por la sagacidad del autor de ver más allá de la prosaica realidad para convertir los hechos y lugares cotidianos en belleza.
A la vista de la biografía de Gogol me  cuesta trabajo creer que conociera la Rusia rural con el detalle que manifiesta  en esta esplédida exposición y me inclino más por otorgarle todo el mérito a una imaginación tan brillante y desbordada como para elaborar este intenso relato en un tono tan profundo y esmerado que le confiere visos de rigurosa realidad por obra y gracia de la maestría del autor.
Pavel Chichikov ha sido expulsado de la administración del Estado al descubrirse su participación en corruptelas varias lo cual no ha minado en absoluto sus ansias de grandeza. Conocedor de las tramas burocráticas oficiales pronto se le ocurre un truco para acometer su proyecto: comprará “almas muertas”, aquellos siervos que han muerto pero todavía no han sido dados de baja oficialmente, a los grandes terratenientes para reducir el pago de impuestos y cuando tenga un número importante podrá acceder a tierras y créditos que el Gobierno ofrece en su afán de colonizar nuevos territorios. Y así empieza un periplo por las grandes haciendas en el que hará una exhibición de triquiñuelas para conseguir su propósito olvidándose que la avaricia rompe el saco. Sigue leyendo

La impaciencia del corazón. Stefan Zweig


impaciencia 01
Título original: Ungeduld des Herzens
Traducción: Joan Fontcuberta
Editorial: Acantilado
Colección: Narrativa del acantilado
Fecha: 2006
páginas: 470
ISBN: 9788496489424

El comportamiento de los seres humanos se adapta, lógicamente, a las convenciones sociales del momento y a los principios éticos del individuo matizados por su propia conciencia. No se debe despreciar la influencia que sobre él ejercen los sentimientos y su fuerza emocional y sumarle la dificultad, tan frecuente, para decir no ante el requerimiento ajeno. Con esta base Stefan Zweig se sumerge, una vez más, por los vericuetos del alma humana, un tema que le apasiona y al que le aplica su innata capacidad de análisis y su profunda humanidad. La compasión y la piedad son el eje central de esta historia, densa, a ratos pesada, pero que supone un estupendo retrato de pasiones y sentimientos y de los dilemas y miedos que surgen a la hora de enfrentarse a las situaciones que se presentan.
Hoffmiller exmilitar condecorado por su heroísmo en la última guerra cuenta qué le infundió el valor para  enfrentarse a la muerte de forma irracional. La cosa fue así: siendo teniente y estando destinado en una pequeña y aburrida población austríaca el entonces teniente Hoffmiller acude a una fiesta que da el barón Kekesfalva. Allí conoce a su hija, Edith, una joven triste y amargada por la parálisis en las piernas que le ha causado una enfermedad incurable. La pena y la compasión que siente Hoffmiller hacen que se dedique a ella , visitándola a diario aún a pesar de los frecuentes arrebatos y tiranías con los que explota los sentimientos de la gente que la cuida. Aunque el teniente no pasa de prestar una mera atención para distraerla y dejar entrever ciertas esperanzas de curación, la chica cae en sentimientos más profundos que nunca serán correspondidos. La inseguridad y la falta de decisión de Hoffmiller para aclarar su situación, sus sentimientos y muy preocupado por la opinión de sus compañeros son el camino perfecto para generar un drama que bien puede acabar en tragedia. Sigue leyendo

Transbordo en Moscú. Eduardo Mendoza

Transbordo en Moscú
Editorial: Seix Barral
Colección: Biblioteca Breve
Fecha: 2021
Páginas: 376
ISBN: 9788432238543

Rufo Batalla pone fin, en este tercer episodio, su recorrido por el universo de E. Mendoza, una exitosa mezcla en la que combina la fantasía y el vodevil para darle un escenario simplista a un personaje indolente y banal, con la realidad llena de acontecimientos espectaculares sobre los que un hombre como él no puede pasar sin opinar. Con esa intención ha creado un marco muy llamativo en el que puede ir entregando con displicencia  una crónica amable de los tiempos que le han tocado vivir. Ha recreado un mundo sin dolor, al menos a la vista, donde se prioriza el humor, la alegría y la falta de tensión para quitarle seriedad a las meritorias reflexiones de Mendoza.
Rufo sigue siendo el ya conocido holgazán sin proyectos, sin ilusiones pero también sin ínfulas que ya encara la recta final del siglo XX con el ánimo a tope, pero bien es verdad que los años no pasan en balde para nadie y han atemperado su carácter. Aunque  quizás haya sido mucho más eficaz el hecho de que su amiga Carol ha quedado embarazada y para sorpresa de todos, ambos deciden seguir el nuevo camino juntos aceptando de buen grado al bebé. Claro que lo que realmente ha resultado una ayuda definitiva es que además de que ella parece realmente enamorada resulta ser  la única heredera de un rico industrial barcelonés quien lo ha calado al primer vistazo pero que lo acepta sin reparos pues a pesar de su innata indolencia le ve valores aprovechables. Solo le queda ánimo para algún pequeño escarceo sin grandes pretensiones por el mundo del espionaje, dar solución al enigmático rey Tukuolo y sobreponerse a las inevitables crisis que todo hijo de vecino sufre a cierta edad. Sigue leyendo

Expedientes. Kate Atkinson

 

Expedientes


Título original: Case histories
Traducción: Patricia Antón
Editorial: Circe
Colección: Narrativa Circe
Fecha: 2008
páginas: 392
ISBN: 9788477652649

Una novela incluida dentro del género negro que da entrada a otro detective. Un hombre, Jackson, más o menos especial,  condicionado o más bien llamativo por una personalidad un tanto apocada para esta profesión, tocado por una infancia dolorosa y muy agobiado porque le ha dejado su mujer por otro,  lo que pone en peligro una buena y sincera relación con su hija y que se mantienen activo con unos trabajos tan rutinarios como poco estimulantes. Sin embargo, en mi opinión, la novela discurre con mayor intensidad por los diversos y variopintos personajes y su conexión personal con Jackson que por los vericuetos clásicos de una investigación.
La violencia meramente contada que no explícita ni morbosa le confiere el punto justo de tensión que junto con la mezcla de tres extraños casos  que tras varios años permanecen sin resolver, constituyen las bases imprescindibles para elaborar una trama si no espectacular al menos entretenida. El desarrollo, con algunos altibajos, se va dotando de descubrimientos que han permanecido ignorados para desprestigio de las investigaciones originales pero que son excusa suficiente para mantener el interés y darle un horizonte a las incógnitas que acompañan a cada caso. Sigue leyendo

Hamnet. Maggie O’Farrel

Hamnet

 
Título original : Hamnet
Editorial : Libros del Asteroide
Traducción: Concha Cardeñoso Saenz de Miera
Fecha : 2021
Páginas : 352
ISBN : 9788417977580

Es obvio que todas las miradas se posan en el primer artista, en el genio, en el sabio o el premiado. Es el que atrae la luz de los focos, todo lo demás a su alrededor está condenado a vivir en las sombras, a pasar desapercibido  y qué decir si el personaje aludido se llama W. Shakespeare. Pero es ahí precisamente donde Maggie O’Farrell, escudriñando en el profundo silencio de esa oscuridad,  donde encuentra a un ser diferente, un espíritu libre, una mujer  que absolutamente alejada del mundo de su marido irradia una personalidad que merece nuestra atención. La autora ha elaborado una obra sencilla pero plena de emociones ligadas a una vida entregada a su entorno familiar para incidir  en la muerte, el dolor y el duelo; la ausencia, el olvido y la desesperación.
Agnes Hataway pronto quedó huérfana. Creció siempre tan unida a su hermano como distanciada de su madrastra. Desarrolló una sensibilidad especial con la naturaleza y en especial con las plantas lo que le permitió elaborar remedios para atenuar los males de sus vecinos. Poseía el don de conocer el espíritu de sus más cercanos. Se entregó sin reservas al que entonces era el profesor de sus hermanos. Vivió para sus hijos y su vida conyugal estuvo alterada por las continuas y prolongadas ausencias de su marido. Una mujer de profunda sensibilidad que nunca aceptó la muerte de su hijo Hamnet ni jamás volvió a ser la misma, la desolación causada por la muerte de su hijo se convirtió en una compañera fiel. Sigue leyendo

El grupo. Mary McCarthy

 

El oasis
Título original: The group
Traducción: Pilar Vázquez
Editorial: Impedimenta
Fecha: 2021
páginas: 456
ISBN: 9788417553913

Una obra quizá un tanto anticuada que describe el enfrentamiento ideológico de las nuevas generaciones de la época, la década de los treinta del siglo pasado, contra lo establecido. Se sirve de una pandilla de chicas que recién habían acabado los estudios universitarios y se dan de bruces  con el mundo al que se presentan  dispuestas a encarar con suficiencia un majestuoso aterrizaje en un mundo real que creen que las espera con los brazos abiertos. De forma sencilla y sin rodeos expresa la autora el desdén hacia unas convenciones ya caducas al tiempo que pone de manifiesto las diferencias entre las expectativas que se gestan en el periodo de formación y lo que realmente se acontece en la calle.
Las jóvenes que han acabado su formación en la tradicional, elitista y exclusiva institución para señoritas que es el Vassar College constituyen un grupo de personajes variado que permite recorrer las típicas preocupaciones de los jóvenes, en este caso de las mujeres: la virginidad, el sexo, el matrimonio, el control de natalidad, la desvinculación familiar pero también analizar las nuevas  ideologías que empezaban a aparecer, dando lugar a un relato un tanto extenso. Mary McCarthy se encarga de poner las cosas en su sitio y al mismo tiempo que dibuja con detalle las nuevas ideas, costumbres y decisión que demuestran las chicas para encarar su propio futuro también se presta a  ir descubriendoles las graves equivocaciones que residen en sus cabecitas de niñas de papá y las fuertes dosis de vanidad que, sin duda,  habrá que ir reconduciendo. Sigue leyendo

Muerte de un hombre feliz. Giorgio Fontana

 

Título original : Morte di un uomo felice
Editorial : Libros del Asteroide
Traducción: Pepa Linares
Fecha : 2016
Páginas : 264
ISBN : 9788416213672

Si difícil es equilibrar los platillos de la balanza que sostiene la justicia. Si corren tiempos en que el terrorismo, siempre cobarde, se arroga el papel de defensor del pueblo oprimido, sí, ese pueblo tan baqueteado por la izquierda y por derecha pero que siempre acaba debajo. Si quien administra la justicia es un católico convencido y profeso. Si sus raíces lo atan a la tierra. Si su concepción cristiana de la sociedad lo zarandea entre el odio y la venganza y la comprensión. Si todos estos ingredientes se meten en una coctelera ¿qué saldrá? Pues si el que prepara el combinado es Giorgio Fontana resulta que es capaz de sacar un relato que enaltece a un hombre feliz que quiso ser fiel a su conciencia, cuyas reflexiones conforman un discurso emocionante y nos sirve una copa con mucho cuerpo para poder meditar en profundidad. Sigue leyendo

Una sala llena de corazones rotos. Anne Tyler


Título original: Redhead by the Side of the Road
Editorial: Lumen
Traducción: Ana Mata Buil
Colección: Narrativa
páginas: 200
Fecha: 2021
ISBN: 9788426407931

La innata capacidad de observación de Anne Tyler, de la que ha dejado constancia en sus obras,  le proporciona una ingente cantidad de datos que le permiten  cartografiar con precisión y delicadeza  a la sociedad de su entorno señalando diferentes niveles, marcando cotas y todo ello le sirve para revelar la complejidad del comportamiento del ser humano. En esta obra y como es habitual no pretende generar ni angustia ni preocupación  sino que mediante un trabajo lento, minucioso y delicado descubre las razones por las que el individuo actual se ha olvidado de sí mismo.
Menos mal que existen personas como Tyler que además de poseer una sensibilidad esmerada son capaces de plasmar en cuatro líneas magníficamente escritas una situación ordinaria de la vida cotidiana y transmitirlo de forma amena y relajada para  incidir plenamente en el corazón de los lectores. Es envidiable la facilidad con la que convierte una existencia,  con tan pocos alicientes y nulas perspectivas, en una historia tan interesante. Y así como  quien no quiere la cosa consigue con una precisión esquemática que lo ordinario se convierta en relevante. Sigue leyendo

Tomás Nevinson. Javier Marías

Tomás Nevinson

Editorial: Alfaguara
Colección: Hispánica
Fecha: 2021
Páginas: 688
ISBN: 9788420454597

Querido Tomás, qué quieres que te diga que no sepas, pero sí, segundas partes nunca fueron buenas. La vanidad, ese gusanillo que a todos nos pierde, te obligó a aceptar el nuevo encargo del MI5. Claro que tú juegas con ventaja. Eres un enchufado de Javier Marías y, aunque dicho trabajo era un regalo envenenado, en sus manos las 700 hojas que ocupan tus reflexiones y martingalas morales, porque de agente de espionaje poco, se convierten en una magnífica novela. La imaginación y la cadencia de Marías han conseguido que tu discurso no sea menos apabullante que el de  Berta Isla sobre la ausencia.
Insiste, Marías, en ejercer de narrador intrigante que no permite aclarar si es testigo permanente como en todas sus obras o un habilidoso generador de tensiones. Propone  innumerables alternativas para que, aprovechando el artificio creado en su anterior novela,  la historia se mantenga viva hoja a hoja en un caldo de cultivo bien alimentado por las posibilidades entrevistas, las dudas morales y la fanfarria de personajes entremezclados que proporcionan un colorido provincial y doméstico que le confiere cierto grado de verosimilitud. Sigue leyendo

Middlemarch. George Eliot

middlemarch Alba
Título original: Middlemarch. A study of provincial life
Editorial: Alba Editorial
Traducción: José Luis López Muñoz
Colección:
Fecha: 20
00
páginas: 896
ISBN: 9788484280194

Middlemarch es una pequeña población al sur de Inglaterra. Año 1830, se apaga  la saga de los “Jorges”(I,II,III y IV) para dejar paso a la época victoriana. Aquellas gentes vivían imbuidas en sus normas y costumbres, recalcitrantes ante cualquier cambio, reinaba la separación de clases, donde todavía el honor era una regla básica y fundamental provista de todo su significado de dignidad, ética, respetabilidad y valentía. Así que es imprescindible ponerse las gafas de la época si se quiere no solo entender sino disfrutar de otro de los grandes novelones del siglo XIX. Porque el protagonista no es otro que la sociedad inglesa contada a través de las vicisitudes de tres mujeres jóvenes y entusiastas de cara a comenzar una vida propia desde sus diferentes puntos de vista.
Se realiza un gran trabajo estudiando  la actitud de cada uno de los personajes en los momentos decisivos en los que hay que tomar decisiones, siempre bajo el análisis detallado de la autora lo que genera una espesa maraña moral de lenta digestión. De esa manera las tres mujeres en manos de Eliot quedan un poco borrosas envidiando la facilidad que ostentaba Jane Austen para iluminar a sus favoritas.

Con ellas y los múltiples personajes que las rodean se participa intensamente en todos los matices de la vida social así como en los dilemas filosóficos y morales, los cambios políticos y sociales e incluso en los avances  médicos y tecnológicos que empiezan a asomar y abrir la puerta a la inminente revolución industrial. Sigue leyendo