Ensayo sobre la ceguera. José Saramago

Título original: Ensaio sobre a cegueira
Editorial: Alfaguara
Traducción: Basilio Losada Castro
Colección: Literaturas
páginas: 376
Fecha: 2009
ISBN: 9788420474496

No encuentro palabras para describir la dinámica actual de la sociedad comandada por la miseria moral y la pobreza intelectual de los voceros mayores cuya bajeza provoca primero hastío, más tarde pena y por último indignación, depresión y desamparo. José Saramago se  abandona a todo su escepticismo y mala leche para escribir una parábola con la que  ilustrarnos acerca de la ceguera en que vive el ser humano ante una sociedad engañosa, transformada en conjunto de tribus bien o mal manipuladas y convenientemente adiestradas en donde la soberanía del individuo se ha perdido. Modificados, argumentados o distorsionados se pierden los valores éticos para dar crédito a esa corriente adornada con el título de “buenismo” y se facilita el dominio de los grupos más fuertes que en caso necesario recurrirán a la violencia, en cuyo caso estará justificada. 
Cada línea de esta narración rezuma el conocido escepticismo de un Saramago que evidencia su enfrentamiento con una sociedad difícil de entender y tan injusta. Su capacidad de imaginación le permite presentar ante los ojos velados de la sociedad una realidad que se ha tornado invisible.  La crudeza de su narrativa, la compasión que preside su esperanza y la incontenible ironía que destila su espíritu tratan de curar la ceguera que nos despista y oculta  una realidad que nos negamos a ver. Sigue leyendo

La traición de la libertad. Seis enemigos de la libertad humana. Isaiah Berlin


Título original: Freedom and Its Betrayal: Six Enemies of Human Liberty
Traducción: María Antonia Neira Bigorra
Editorial: S.L. FONDO DE CULTURA ECONOMICA DE ESPAÑA
Colección: Filosofía
Fecha: 2002
páginas: 236
ISBN: 9789681670849

En estos tiempos que corren, donde pululan tantos ineptos preocupados por decirnos lo que tenemos o no qué hacer, en un afán tan sibilino como interesado de protegernos, donde crecen como setas las cámaras de vigilancia, las leyes ahítas de prohibiciones por “nuestra seguridad”, los controles, las cámaras de identificación facial, no estaría de más, digo yo, despertar a las neuronas infantilizadas que nos quedan  con un chute en vena de lo que algunos sesudos pensadores elucubraron sobre la libertad. Isaiah Berlin tuvo la magnífica idea de dar seis conferencias en las que exponer el pensamiento de Helvétius, Rousseau, Fichte, Hegel, Saint-Simon y De Maistre sobre la libertad, remarcando las diferencias y las contradicciones. Conferencias que luego se recogieron en este volumen para poner tanto pensamiento al alcance de cualquiera.
¿ Qué es la libertad sino hacer lo que deseo hacer, obtener lo que deseo obtener, sacar de la vida lo que estoy buscando?
La idea de partida de Berlin es contestar a una pregunta engañosamente sencilla: ¿por qué un individuo debe de obedecer a otro? Pero, claro, la respuesta requiere inmiscuirse y profundizar en lo que es el ser humano, el individuo, la sociedad, el estado y las leyes. Ahí es na, que diría el castizo. Esa es la parte que necesita de la paciencia y de la voluntad del lector para saber y poder decidir con verdadera responsabilidad hasta donde es aceptable que se limite nuestra capacidad para decidir. Cómo establecer la frontera entre individuo y sociedad.
Parece ser, o al menos es discutible, que el objetivo del ser humano sea la búsqueda de la felicidad, hoy asimilada a con ese hipócrita “estado del bienestar”, sin reparar en esfuerzos y ahí entran los gurús que con buen instinto comercial nos venden humo a cambio de la libertad; ya están ellos para decirnos lo que nos conviene.
Se limita la libertad a cambio de garantizar la seguridad, o de mejorar la sanidad, o de…, cuando lo que se trata es de ocultar aspectos inconfesables de la gobernación, tapar errores, comprar voluntades o reclamar favores, porque no  quepa la más mínima duda …en todas las épocas, detrás de cualquier tipo de gobernanza, monarquía, república o democracia, se esconde una estricta  oligarquía.
Por eso nos viene bien el análisis que hace Berlin  de estos grandes pensadores, para aclarar lo que hay tras sus, en aquel tiempo, innovadoras ideas y con ello darnos alternativas que faciliten nuestro camino por esta dura realidad, pues está claro que la naturaleza humana se modela con los tiempos y con ellos el concepto de la libertad.
Según él no se puede tolerar ninguna interferencia en el camino elegido en la búsqueda de nuestro propio bien, lo que, además, actuará como un impedimento a los abusos de la autoridad y su mercadotecnia.
Ni es aceptable que se haya instalado en nuestra sociedad una confusión fatal en aceptar  “el sentido de pertenecer a algún lugar único en que estamos protegidos contra los obstáculos porque podemos preverlos todos. Pero eso no es lo que llamamos libertad: tal vez sea una forma de sabiduría, de comprensión, de lealtad, de felicidad o de santidad. La esencia de la libertad siempre ha estado en la capacidad de elegir como deseemos elegir, porque deseamos así elegir, sin coacciones, sin amenazas, no devorados por algún vasto sistema; y en el derecho a resistir, a ser impopular, a defender las propias convicciones simplemente porque son nuestras. Ésta es la libertad verdadera, y sin ella no hay libertad de ninguna clase y ni siquiera la ilusión de ella.”
Es un regalo que alguien capaz de entender a la perfección este maremagnun de formas de pensar nos las ponga en bandeja ya que leerlos es adquirir puntos de vista tan dispares que indudablemente mejoraran nuestra percepción de la realidad
No es una lectura fácil salvo para los doctos en la materia pero puedo confesar que con un poco de dedicación y esfuerzo notable quizá he entendido un diez por ciento; más que suficiente para sentirme menos engañado.

 

Isaiah Berlin Isaiah Berlin nació el seis de junio de 19091 en Riga, Letonia y murió el cinco de noviembre de 1997 en Oxford, Inglaterra. Se educó en la Saint Paul School de Londres y en el Corpus Christi College de Oxford, donde se graduó en Lenguas Clásicas y Filosofía.
La mayoría de sus publicaciones son artículos en revistas especializadas.  La obra de Berlin fue vasta pero dispersa, debido a que en su mayoría consiste en artículos y recensiones en revistas especializadas.
Profesor de Teoría social y política en la Universidad de Oxford.
Otras obras

El erizo y la zorra
Las raíces del romanticismo
El mago del norte
El sentido de la realidad
Sobre el nacionalismo

 

 

 

El infinito en un junco. La invención de los libros en el mundo antiguo. Irene Vallejo


Editorial: Siruela
Colección: Biblioteca de Ensayo
Fecha: 2019
Páginas: 452
ISBN: 9788417860790

La Historia, esa señorona que ha sido testigo imperturbable de los acontecimientos que han conducido al Homo Sapiens hasta aquí, ejerce en su dorado aposento de notario o mejor dicho de registro de todo aquello que los siglos han ido gestando. Ahí,  escarbando en cada detalle, ha ido Irene Vallejo construyendo su extenso conocimiento, documentándose ampliamente para, ahora, contarnos la historia del libro. Porque más que un ensayo sus líneas esconden un precioso cuento que entretiene y emociona mientras narra la increíble singladura que ha supuesto transformar la oralidad de nuestros ancestros en escritura, inventar el libro como eje de la comunicación hasta que, con el devenir de los tiempos, se ha convertido en algo esencial.
Una larga, apasionante y formativa aventura que discurre a lo largo de treinta fecundos siglos y que reclama nuestra atención desde el primer momento a tenor de la facilidad de escritura de la autora pero en especial por la extensa información y detalle que maneja desde un principio.
Por un lado el relato crece enganchado a la evolución del propio soporte de la escritura. Cómo aparecen nuevos materiales que van consolidando su existencia aun a pesar de su dificultad no solo para guardarlos sino para hacerlo de una forma organizada en inimaginables bibliotecas. Por otro aviva la inquietud y el asombro por las  enormes dificultades, catástrofes, guerras e incluso envidia que tantos tesoros tuvieron que superar para llegar hasta esta orilla. Sigue leyendo

Los amnésicos.Historia de una familia europea. Geraldine Schwarz


Título original: Les amnésiques
Traducción: Nuria Viver Barri
Editorial: Tusquets Editores
Fecha: 2019
páginas: 400
ISBN: 9788490667279

Muchos y variados han sido los análisis sobre el inhumano comportamiento de los nazis el siglo pasado. Los amnésicos se une a esta corriente con un planteamiento que aunque no parece original no deja de ser interesante a la vez  que obliga a una sensata reflexión sobre el presente. Centra el tema en la, para la autora, innegable responsabilidad en que incurre la ciudadanía cuando por comodidad o pasotismo e incluso por oportunismo se convierte en colaborador pasivo para consolidar un régimen criminal ya que ejerce de apoyo, aunque sea inconsciente, a la causa. Como colofón incentiva  la necesidad de mantener activa la memoria para evitar repeticiones perniciosas ya que es obvio que la amnesia no nos hará más libres.
Las raíces de la autora,  hija de padre alemán y madre francesa, le han proporcionado una abrumadora pero válida experiencia por haber vivido obvias tensiones familiares. Su abuelo paterno aprovechó las leyes contra los judíos en la Alemania de los años 30 del siglo pasado para comprar de forma muy ventajosa el negocio de la familia Lobmman necesitada de dinero en su ingenua pretensión de escapar del infierno en que vivían. Sigue leyendo

Autorretrato sin mí. Fernando Aramburu


Editorial: Tusquets Editores
Colección: Marginales
Fecha: 2018
Páginas: 192
ISBN: 9788490665114

Textos cortos, fragmentos aislados, apuntes sobrevenidos en la soledad del atardecer,  cuando, apoyado en el alféizar de la ventana, indaga en el horizonte difuso las diferentes épocas de su pasado. Nostalgia, recuerdos, amor, sentimiento intenso nacido desde el fondo más íntimo de su corazón para dejar testimonio de la delicada humanidad de  un hombre respetuoso. Documento dotado de una  preciosa versatilidad para que se convierta en guía inestimable de reflexión, en lectura, siempre con mesura, antes de abandonar el día.
Visión caleidoscópica de la vida, que es la del mundo que le ha tocado negociar, porque cambia con la edad, dejando por el camino etapas que van llenando la mochila de la experiencia como contribución imprescindible a su renovado magisterio.
Cúmulo de reflexiones habituales que, aunque al alcance de cualquier mortal, en manos de Aramburu adquieren doble fortaleza. Por un lado la que otorga el espíritu de confesión íntima de un alma honesta que necesita vivir en compañía y por otro la que le confiere un lenguaje poético que la dota de precisión y belleza. Sigue leyendo

Mientras escribo. Stephen King


Título original: On writting. A memoir of the craft
Editorial: De Bolsillo
Traducción: Jofre Homedes Beutnagel
Fecha: 2016
páginas: 320
ISBN: 9788497597326

El maestro del horror dejó descansar por un tiempo su prolífica e incansable imaginación sobre el terror para dedicarlo a preparar una especie de manual con las reglas fundamentales que en su opinión rigen las leyes de la escritura. Pero no hay que asustarse, no preparó un tomo tedioso y complejo lleno de normas y detalles, al contrario,  aprovechando toda su pericia supo hacer una obra corta, precisa, práctica y por encima de cualquier consideración una obra de lectura simpática y muy amena.
Inicia la exposición con una especie de autobiografía especial centrada en detallar   los momentos llamativos y cruciales de sus primeros pasos. Aquellos que desde niño le inculcaron la pasión por escribir. Graciosas anécdotas juveniles junto a  sus primeros escarceos en la materia que nunca vieron la luz  para forman un conjunto de imágenes  claras que definen su constancia y la fe en sí mismo y rendir homenaje al apoyo incondicional de su mujer. Se ríe de los muchos trabajos que practicó y no se olvida de confesar lo latoso que fue el periodo que dedicó a dar clases de literatura para contribuir a los ineludibles gastos caseros.
Y una vez que ha presentado su personaje, que ha delimitado con precisión aquellos aspectos del entorno, incidentes y situaciones vitales que le dieron forma y lo convirtieron en el  escritor que ha sido,  pasa a exponer aquellos principios que piensa son una forma práctica de allanar el camino que debe de seguir todo aquel que piense en convertirse en un escritor. Sigue leyendo

21 lecciones para el siglo XXI. Yuval Noah Harari

Título original: 21 lessons for the 21st century
Traducción: Joan Domenec Ros i Aragones
Editorial: Debate
Colección: Historia
Fecha: 2018
páginas: 408
ISBN: 9788499928678

Historiador y divulgador pero sobre todo conquistador, Harari no sólo ha sabido elucubrar con gracia y sentido sobre el pasado y futuro de Sapiens sino que ahora no tiene recato alguno en hacerlo de su presente y más concretamente de qué piensa hacer o cómo se lo monta con lo que se le viene encima. No se pone restricción alguna a la hora de abordar asuntos actuales y analizar su repercusión en un futuro ya inmediato ¿qué está ocurriendo ahora? ¿cuáles son los retos a los que se enfrenta Sapiens? Se lanza a mencionar una serie de desafíos que según él constituyen el núcleo de todas las amenazas que acechan a un Sapiens que ha quedado apabilado con la cantidad de información tan innecesaria como adoctrinadora que recibe.
Quizá nos asalten las dudas ante las interpretaciones que hace pero seguro que nos vemos obligados a continuar con la lectura tanto ante unos conceptos tan seductores como por dejar abierta una puerta a la esperanza. Desde luego sería muy interesante estar aquí para poder comprobar y sufrir si todas estas predicciones se han convertido en realidad y ver por donde ha evolucionado Sapiens.
No ha perdido ni un gramo de la eficacia que ya ha demostrado en ocasiones anteriores pues su conexión con el público es rápida , despierta con alegría el interés del auditorio pinchándole en las fibras que estimulan la imaginación y lo ponen en movimiento en busca de una meta.
¿Cuál es su objetivo? ¿Crear adeptos, estimular la reflexión y llamar la atención sobre posibles amenazas? O es simplemente una exposición utópica de una mente imaginativa e inagotable? Chi lo sa?
Incapaz de mirarse el ombligo su visión del mundo es universal, rechaza razonadamente todo posicionamiento identitario político o religioso aduciendo que solo sirven para manipular al individuo distrayéndolo de su verdadero relato de la vida y de esa manera engatusarlo e incorporarlo a las filas de la tribu en cuestión.
Su propuesta humanista, su racionalismo choca frontalmente con la filosofía imperante donde el ser humano ha quedado envuelto en una nube de aparente  felicidad definida por las diferentes corrientes o tribus que imperan en nuestro mundo.
Esta obra aporta un análisis imaginativo de lo que, en su opinión, son los problemas más acuciantes de la especie humana y resalta la ineficacia de atacarlos desde las tradicionales tendencias identitarias pues si algo está claro en su exposición es un diáfano canto al laicismo y su repulsa al genuino y trágico sentimiento humano de sentirse el centro del mundo. Es evidente que no hay un pueblo elegido.
Por eso su empeño en agitar pues aunque no se sienta capaz de sugerir soluciones que estén al alcance del individuo sí pretende vender claridad en el marasmo actual para conseguir compañeros de viaje con los que  atender a cómo enfrentarse a ese futuro inmediato.
Con una prosa vivaz, inteligente y seductora hace un rápido relato de esas amenazas que tanto le preocupan. No es que con las máquinas aumentará el paro sino que en breve la Tierra estará llena de seres innecesarios; no es que la capacidad de conocer nuestros gustos que evidentemente ya tiene la llamada infotecnología sino que unida a la más que probable elaboración de potentes algoritmos que definirán nuestras emociones y sentimientos que desarrollará la biotecnología van a hacer realidad aquel mundo feliz que postuló Huxley. Si está en cuestión la soberanía individual cómo se puede hablar de soberanía nacional?. ¿Cómo atajar amenazas del tipo nuclear, cambio climático, inteligencia artificial desde una perspectiva local?, no hay más camino que buscar soluciones globales.
Sus múltiple ejemplos y razonamientos pretender formar colectivos que puedan desarrollar su fuerza para intervenir en esta cadena de incertidumbre y dejar atrás de una vez por todas (qué iluso) en el baúl de los recuerdos el soberanismo, los nacionalismos y todo aquello, como las religiones, que solo aportan falsedad al relato de la vida pues todos están basados en cuentos ilusionantes dirigidos a agitar  el sentimentalismo.
Lectura muy interesante para aquellos que estén interesados en saber a dónde se dirige Sapiens.

Yuval Noah Harari nació el 24 de febrero de 1976 en Kiryat Atta, Israel. Especialista en Historia Medieval y militar. Se doctoró en la Universidad de Oxford en Inglaterra. Actualmente es profesor en la Universidad Hebrea de Jerusalén.
Otras obras

Sapiens. De animales a dioses
Homo Deus: Una breve historia del mañana
21 lecciones para el siglo XXI

Empantanados. Joan Coscubiela

Editorial: Ediciones Península
Colección: Atalaya
Fecha: 2018
Páginas: 320
ISBN: 9788499426877

Joan Coscubiela, hombre de profundas convicciones democráticas, siempre comprometido con las causas sociales y firme defensor de la libertad en todos sus términos, tuvo oportunidad de vivir los acontecimientos que los cínicos dirigentes de la llamada causa catalana tuvieron a bien ejecutar en el último trimestre del 2017 para desgracia de la historia catalana y para dolor y tristeza de alguien capaz de dar la cara para que se pueda defender cualquier ideología.
Empantanados es el libro que recoge toda la experiencia acumulada en aquellos convulsos días aportando la visión de un hombre al que nadie puede poner el más mínimo pero a su condición de demócrata por encima de todo. Lo divide en tres partes claramente diferenciadas. Sigue leyendo

De animales a dioses. Una breve historia de la humanidad. Yuval Noah Harari

Título original: Sapiens. From Animals into Gods: A brief history of humankind
Traducción: Joan Domenec Ros
Editorial: Debate
Fecha: 2014
páginas: 496
ISBN: 9788499924212

Esta historia del Homo Sapiens constituye un bonito camino que recoge la evolución de la especie humana en su tránsito por el  depauperado solar en que se está convirtiendo la Tierra. Un ensayo muy atractivo siempre alejado de la robustez de las ideas y del complejo e incómodo lenguaje que suelen emplear los científicos. Todo lo contrario, el uso de un léxico amable, claro y llano da lugar a una rápida compenetración con el lector que sin dilación alguna se convierte en un componente más de una especie de tertulia en la que se discuten las diversas propuestas del autor pues, se quiera o no, siempre deja abierta la puerta al juicio y visión del lector
Todo ello lo convierte en un ensayo original e inquietante especialmente para los neófitos en el tema pues no es fácil tener acceso a toda la historia de la humanidad de un tirón y además quedar gratamente posicionados, lo cual no quiere decir que automáticamente se esté de acuerdo con el conjunto de ideas que se exhiben a lo largo del texto. Sigue leyendo

El orden del día. Éric Vuillard


Título original: L’ordre du jour
Traducción: Jaime Albiñana
Editorial: Tusquets Editores
Colección: Andanzas
Fecha: 2018
páginas: 144
ISBN: 9788490665138

Premio Goncourt 2017

La Historia conocida se apoya comúnmente en los grandes acontecimientos, en hechos rimbombantes, en batallas espectaculares abrillantadas por las correspondientes heroicidades al tiempo que esconden auténticas calamidades humanas. Sin embargo Eric Vuillard persigue otro tipo de explicación, busca puntos menos ostentosos, prescinde de la pompa y acude a los aspectos más cotidianos que siempre quedan en la penumbra pero no por ello dejan de ser menos determinantes o quizá son los que demuestran que lo realmente decisivo es lo que queda entre bambalinas. El detalle y la chispa con que narra varios momentos críticos de los años previos al estallido de la segunda guerra mundial, aquellos que propiciaron el ascenso tan vertiginoso como incomprensible de un payaso como Hitler se traduce en una narrativa atractiva que subyuga al lector y lo mantiene pegado al texto con la alegría que siente todo aquel que ve las cosas más claras. Sigue leyendo