El brazo marchito y otros cuentos. Thomas Hardy


Título original: The withered arm
Traducción: Javier Marías
Editorial: Penguin Clásicos
Fecha: 2018
páginas: 360
ISBN: 9788491053866

Penguin ha tenido a bien, para alegría de los lectores de narrativa,  publicar una recopilación de cuentos del estupendo narrador que fue Thomas Hardy. Como es natural esta colección se enmarca en el paisaje y el medio rural que son el medio en el que el escritor se mueve como pez en el agua. Un entorno, influenciado por su experiencia vital, que se nutre de una naturaleza áspera, algo alejada de la imagen romántica de la tradicional campiña inglesa, donde siempre se destacan las penosas condiciones en las que viven los campesinos.
La narrativa de Hardy es fresca, ágil, clara y tiene la capacidad de trasladar el cuadro de lo que cuenta con una estética nítida y contundente. De su mano nos llega en toda su luminosidad el medio rural inglés, no solo el lugar sino todo lo que lo conforma, sus gentes, las supersticiones, sus amores, su pillería, los oficios, la lealtad y el honor, la solidaridad y las convenciones sociales, las rencillas pero también las leyendas, la liturgia pagana, los miedos a la muerte, los cabecillas. Y en ese entorno despliega con cándida ironía sus preocupaciones, un cierto pesimismo que pulula por todos sus escritos, la fatalidad de la vida, la creencia de que las percepciones mitológicas se arrastran a lo largo de los años. Sigue leyendo

Bitna bajo el cielo de Seúl. J.M.G. Le Clézio


Título original: Bitna sous le ciel de Séoul
Editorial: Lumen
Traducción: María Teresa Gallego
páginas: 192
Fecha: 2018
ISBN: 9788426405999

Son conocidas las dificultades con que se tropiezan los jóvenes cuando llenos de ilusiones dejan el nido familiar para enfrentarse al mundo real, la bofetada es de película. Pero también es cierto la decisión y fuerza que poseen para superar semejante escenario, no se rinden fácilmente y aceptan las penalidades que surgen por doquier con tal de alcanzar sus objetivos por quiméricos que sean.
Le Clezio utiliza este escenario con inteligencia no solo  para exponer un tema tan conocido y explotado sino que se sirve de él para dejar correr su imaginación en una excelente y original colección de cuentos que Bitna a modo de Sherezade va contando sobre la marcha. Una manera elegante de indicar que a pesar de tantas dificultades no se puede vivir sin sueños aunque sean fabricados sobre la marcha y de paso cada uno de ellos se extiende sobre aspectos sociales del mundo coreano pero extensibles a otros ámbitos generales. Sigue leyendo

Otra vuelta de tuerca. Henry James


Título original : The turn of the screw
Editorial : Alianza Editorial
Traducción: José Luis López Muñoz
Colección : 13/20
Fecha : 2016
Páginas : 224
ISBN : 9788491043225

Henry James decidió salir de aquello que dominaba, el realismo y su prosa absorbente y  a veces farragosa, para avanzar por un camino nuevo y explorar el género que a finales del siglo XIX empezaba a tomar cuerpo, el miedo. Opta por una prosa más accesible y relajante con la que embarcarse en un entretenido debate entre el presente y la fantasía o lo sobrenatural. En este caso el resultado es una novela que baila entre el terror y la historia de fantasmas pero que en cualquier caso resulta ser una pieza cuyo musica es notablemente agradable con ritmo asequible  cuyos pasos no son difíciles de seguir  lo que en conjunto redunda en un alto grado de satisfacción.
Una pieza, no obstante, alejada de los parámetros normales que se manejan en la actualidad pero en la que se reconocen todos los elementos básicos del género constituyendo sin ningún género de dudas el germen y ejemplo de todo lo que sobre el tema se ha escrito hasta hoy.
Un grupo de amigos acaba el placentero fin de semana repantingados en el salón contando historias al final de la tarde hasta que uno de ellos dice conocer la historia más excitante de todas. Una joven inexperta acepta el trabajo de institutriz para hacerse cargo de dos niños huérfanos en una casa a las afueras de Londres ya que su tío no quiere saber nada de responsabilidades infantiles. Miles y Flora forman una pareja de hermanos encantadores que se adaptan perfectamente a su triste situación, adoptan sin reparos las normas de la casa que hasta el momento que aparece la institutriz se rigen según el criterio del ama de llaves, sra. Grose.
La vida  discurre con normalidad compensándose la falta de experiencia de la tutora  con su determinación y ganas de hacer un buen trabajo hasta que se inician las visitas de los espectros de unas  personas que habían estado anteriormente en la mansión y que conocían perfectamente a los niños. La posible relación entre los fantasmas y los niños, la falta de empatía del ama de llaves y su desconfiaza así como la inseguridad en los planteamientos de la joven genera un clima de temor que ya no se perderá hasta la finalización de la obra.

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El forastero misterioso. Mark Twain

Título original: The mysterious stranger
Traducción: Doris Rolfe
Editorial: Alianza editorial
Fecha: 2016
páginas: 129
ISBN: 9788491042709

El prolífico autor, padre de la narrativa americana para unos y al que otros lo tiene catalogado con la etiqueta, un tanto peyorativa, de autor juvenil, nos proporciona una de sus obras que, aunque protagonizada por unos muchachos, se coloca en las antípodas de las obras mas famosas. Se dedica a profundizar en los cánones de la existencia, ejecutando una crítica mortífera de la vida social que elimina la percepción y conciencia del individuo fácilmente manipulado por las creencias religiosas hábilmente impuestas y la ambición de los poderosos. La raza humana se distingue, especialmente, del resto de pobladores del mundo porque posee lo que se llama sentido moral, o sea, por su capacidad para distinguir el bien y el mal. Característica que le permite elegir siempre lo peor. Una forma tam limpia como ácida de aplicar sus ideas a lo que él consideraba un religión tendenciosa e hipócrita.
A finales del siglo XVI Theodor, el hijo del organista de una pequeña aldea, Eseldorf, situada entre las montañas de Austria, y sus amigos disfrutaban de la paz montañosa que proporcionaba la soledad del lugar al que rara vez llegaban noticias del mundo exterior lo que les permitía dar cuerda a sus sueños. Un día se les apareció un bello ángel, Satanás, que, mediante sus sorprendentes actuaciones, les asombró con su poder y con el acierto de sus predicciones, sistema que utilizaba con gran habilidad para poner en evidencia la maldad de la raza humana. Sigue leyendo

El sendero en el bosque. Adalbert Stifter

el-sendero-en-el-bosqueTítulo original: Der waldsteig
Traducción: Carlos d’Ors Führer
Editorial: Impedimenta
Fecha: 2008
páginas: 160
ISBN: 9788493655006

Tras una encantadora portada, Impedimenta ha tenido la gentileza de sacar a la luz la narrativa fresca, sencilla y cautivadora de un autor de la primera mitad del siglo XIX con cierto predicamento en los corrillos culturales centroeuropeos pero totalmente desconocido por estos lares. Es esta una novela corta que bien se podría calificar como un cuento afable. Stifter no se pierde en profundas elucubraciones acerca del sexo de los ángeles, del sentido del hombre en la tierra o del por qué de la muerte, simplemente se dedica a poner al hombre en contacto con la naturaleza para que  de la forma más sencilla y hermosa descubra por sí solo lo absurdo de su comportamiento aislándose del mundo para perderse las  maravillas que nos rodean y las oportunidades que se pierden por no integrarse en él.
Theodor Kneight, inevitablemente conocido como  sr. Tiburius, ha nacido en una familia en la que el dinero no se encuentra entre las preocupaciones habituales, no es un ningún bien escaso sino más bien lo contrario. Sigue leyendo

Don Quijote de la Mancha. Miguel de Cervantes. Versión de Andrés Trapiello

Don Quijote de la Mancha. Trapiello

Editorial: Destino
Fecha: 2015
Páginas: 1040
ISBN: 9788423349647

Finalizada la lectura del Quijote como homenaje a Cervantes en el cuarto centenario de su muerte queda no ya la satisfacción del objetivo cumplido sino la alegría por el descubrimiento de un maestro del cuento, tan comentado como poco leído, pues, en definitiva, el Quijote no es otra cosa que una extensa y estupenda  colección de cuentos o de aventuras, como las titula Cervantes. Aventuras que demuestran la inagotable imaginación de un autor capaz de inventar personajes allá donde nadie lo hubiera sospechado y hacerlos partícipes de historias fantásticas aunque no por ello menos deliciosas que discurren  siempre en un ambiente gracioso y humorístico. Conjunto de aventuras que sirven para realizar una parodia de los libros de caballería tan en boga en aquella época a la vez que para ejercitar una crítica de la sociedad.
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La cámara sangrienta. Angela Carter

La cámara sangrientaTítulo original: The bloody chamber and other stories
Editorial: Sexto Piso
Traducción: Jesús Gómez Gutierrez
Colección: Ilustrado
Fecha: 2014

Colección de diez cuentos cuyas raíces más elementales se encuentras en aquellos relatos tradicionales que llenaban nuestra infancia. Sin embargo Angela Carter los utiliza como mera referencia pues ella elige para su desarrollo un camino más negro donde el terror, la extravagancia, la fantasía y la sensualidad  son los auténticos dominadores de esta amalgama de historias crueles que aquí se presenta.
Varios elementos destacan por encima de toda la obra que le proporcionan una pátina de espectacularidad y también de sorpresa. Por un lado sobresale la prosa elegante, decidida y seria con la que no solo se elabora un cuento sobrecogedor sino que le permite describir el escenario donde tiene lugar con claridad espectacular lo que sin duda agradece el lector pues, de otra forma, se encontraría ante unos montajes basados en la fantasía difíciles de concretar; a la vez consigue con eficacia que la percepción de la atmósfera en que se desarrolla la historia sea evidente. Sigue leyendo

El jardín secreto. Frances Hodgson Burnett

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Título original: The secret garden
Traducción: Ricardo Bestué
Editorial: Belvedere
Fecha: 2012
páginas: 302
ISBN: 9788493794729

Cuando se habla de literatura infantil se suele caer en el error de pensar en lectura exclusivamente  para niños y automáticamente se excluye a los mayores como si estos  no fueran capaces no solo de disfrutar de textos ingenuos y bellos sino de extraer la sabiduría que contienen para comprender con claridad  lo influenciables que son los niños. Las formas y maneras, la consideración que se emplea en el trato diario condicionan con facilidad y de forma determinante su carácter para desarrollar personalidades desgraciadas y exentas de la alegría de vivir o por el contrario crear seres vivaces con esperanza y motivación para entender la vida como un camino de aprendizaje y felicidad.
Mary ha quedado huérfana en la India donde vivía colmada de atenciones y caprichos pero  alejada del mínimo amor paternal y sin niños con los que compartir sus juegos convirtiéndose  en una niña engreída y déspota. Sigue leyendo

La habitación de Nona. Cristina Fernández Cubas

portada 03Editorial: Tusquets Editores
Colección Andanzas
Fecha: 2015
páginas: 208
ISBN: 9788490660751

Colección de seis relatos de una escritora que ha sabido encontrar una homogeneidad en los mismos de forma que le confiere al libro una entidad en la que desarrolla la enigmática pero atrayente propuesta que en boca de A. Einstein figura en la introducción del mismo: “la realidad es simplemente una ilusión, aunque muy persistente”. Jugará con esa dualidad a lo largo de toda la obra para poner en contraste los hechos cotidianos tal y como son con la ficción que se genera alrededor de los mismos haciendo uso de la fantasía para poner en cuestión  de manera muy práctica cuál es verdadero camino en la vida. La ambivalencia entre realidad y ficción, entre pasado y presente es un continuo encuentro que modifica nuestras sensaciones en un empeño por demostrar que el entorno diario no es tan claro ni tan evidente como parece.
El texto constituye un buen ente descriptivo en el que predomina una atmósfera hogareña donde se impone el lado femenino y su sensibilidad a la hora de facilitar el discurrir de las cosas por su lado más soñador  y tampoco se corta a la hora de incluir un punto de esa vanidad femenina tan útil a la hora de obtener un significado diferente del aparentado. Sigue leyendo

Billy Budd, marinero. Herman Melville

portada alba
Título original: Billy Budd, sailor
Editorial: Alba
Colección: Alba clásica
Traducción: José Rafael Hernández Arias
Fecha: 2008
Páginas: 159
ISBN: 9788490651131

Esta es la obra póstuma del autor de Moby Dick, auténtica generadora de infinitos sueños en nuestras mentes juveniles, en la que se dedica a mostrar aspectos más bien negruzcos del alma humana. Ambientado, como casi toda su obra, en el mundo del mar hace un breve recorrido por las artes que brillan en el trabajo. Esa jungla en la que coexisten subespecies populares como el trepa, el envidioso, el zancadillas con los ingenuos, laboriosos y cumplidores todos ellos hábilmente manipulados por la subespecie jefes fácilmente identificable por su incompetencia a la hora de dirigir a un grupo de personas.
Billy es un joven marinero, honesto, trabajador, al que no le cuesta nada mantener una buena relación con sus compañeros hasta el punto de ser apreciado por todo su entorno. Sigue leyendo