EL caballero y la muerte. Leonardo Sciascia


Título original: Il cavalieri e la morte
Traducción: Ricardo Pochtar
Editorial: Tusquets
Colección: Andanzas
Fecha: 2003
páginas: 120
ISBN: 9788483108888

Novela que con base en un grabado de Durero “El caballero, la muerte y el diablo” realiza un fina crítica de la sociedad siciliana y por extensión italiana u occidental. Línea a línea va goteando el amargo escepticismo de un hombre comprometido con su entorno, enfrentado siempre al poder, pero que finalmente parece rendirse a la triste pero contundente  evidencia resumida en una sola frase, para que quiere el diablo molestarse y trabajar  si ya está el hombre.
El vice es el apodo con que se conoce al subcomisario de policía, un hombre asentado en su trabajo, conocedor del mismo y ya a vueltas de todo tras conocer el escaso poder que detenta para solucionar según que casos. Más claramente de aquellos que tienen algo que ver con la mafia y el poder. Además se sabe herido de muerte por un cáncer que lo llevará a la tumba en breve. Preside su despacho el grabado de Durero que le sirve para reflexionar sobre la pobre condición humana siempre babeante tras por el dinero. Tiene que investigar, aunque ya sabe que difícilmente lo podrá resolver, el asesinato de un abogado importante por lo que parece una nueva organización terrorista. El escaso interés de sus superiores y la clara conexión con un importante hombre de negocios ligado, como siempre, con las tramas políticas del momento le servirán para afianzarse en su clara derrota por el sistema oficial. Sigue leyendo

Crematorio. Rafael Chirbes

Editorial: Anagrama
Colección: Narrativas hispánicas
Fecha: 2007
Páginas: 424
ISBN: 9788433971562

Se rememora la evolución que ha sufrido en los últimos años del siglo pasado una pequeña localidad de la costa mediterránea, la imaginaria  Misent que se puede identificar fácilmente con  cualquier pueblo marinero  a lo largo de toda la costa peninsular. Como tantas otras ha sufrido el canibalismo urbanístico que ha padecido este país asociado a la aclamada como primera industria que es el turismo aunque ya empezamos a dudar de que sea ni siquiera una industria sino un pozo de esclavismo laboral y que ha servido para esconder tras su vistoso parapeto el vergonzante proceder de políticos, constructores y asimilados a la construcción que solo atienden a engordar sus bolsillos encontrando fácil justificación a un procedimiento tan evidentemente inmoral que haría reír a un bebé. Rafael Chirbes aprovecha este escenario tan plástico como un símil adecuado para explicar el camino que han seguido las personas involucradas en el llamado boom inmobiliario con el que no solo se perdieron las ilusiones iniciales de unos seres que proclamaban con la ingenuidad de la juventud su pasión por el arte, por la cultura, por una sociedad comprometida con su entorno sino que se han trasformado en seres aborrecibles. Sigue leyendo

Morir en primavera. Ralf Rothmann

Título original: Im Frühling sterben
Traducción: Carles Andreu
Editorial: Libros del Asteroide
Fecha: 2016
páginas: 233
ISBN: 9788416213849

De nuevo está aquí la guerra, esa calamidad que el ser humano ha acometido con tanta facilidad a lo largo de la historia, fuente de las más terribles y vejatorias maldades que sufren siempre en mayor medida los combatientes en primera línea, los que difícilmente saben por lo que luchan, los que nunca conocerán que los verdaderos objetivos son aquellos que satisfacen las necesidades de los grupos poderosos, sean económicos, políticos o raciales. Ralf Rothmann nos transporta al final de la segunda guerra mundial, cuando el resultado de la misma ya era evidente, para mostrar no ya los objetivos ni las estrategias militares ni siquiera heroicas acciones de guerra sino para reflejar los sufrimientos de esos ingenuos combatientes y, de forma tan significativa como aterradora, las secuelas que comportan, dolor perpetuo, unas huellas que quedan gravadas a un alma hecha jirones.
Walter no cuenta nada más que diecisiete años pero ya ha conseguido el grado de ordeñador y empieza a soñar con un futuro que rondará entorno a la vaquería donde ha vivido siempre. No se imagina lo que le tiene guardado el destino, la guerra no cuenta para él pues no solo es muy joven sino que se dice que pronto acabará. No piensa lo mismo el alto mando militar que en un alarde de cerrazón recluta a todo aquel que puede empuñar un arma y por ese aciago camino Walter y su amigo Fiete (Friedrich) perderán el candor de la juventud y entrarán en contacto con el infierno.
Son trasladados al frente húngaro donde todo el mundo asume que el ejército ruso ya no lucha sino que simplemente ejerce de apisonadora de las tropas alemanas. Asignado al cuerpo de conductores, Walter tiene tiempo para conocer de cerca los destrozos humanos que genera la guerra así como para expresar su sorpresa y su innata humanidad. Sacará tiempo para buscar la tumba de su padre sin éxito alguno y aunque solo dispara un tiro en toda la contienda se le quedará clavado en su corazón para el resto de su vida. Una vida que ya no podrá ser la que había soñado, una vida gobernada por el dolor y el silencio.
Aunque la historia narrada se ambienta en la segunda guerra mundial, esta novela se centra en los aspectos humanos que afectan a los participantes en la misma o más bien en los que se ven obligados a participar en algo que no entienden ni de lejos. Por eso sus personajes están descritos con el cariño más propio de un padre que como hombres involucrados en acciones bélicas. Son jóvenes que salen a la vida que se les ofrece ante los ojos sin contar con un destino escrito por otros que trastocará todas sus ilusiones.
El autor presenta un relato bien construido, dotándolo de una intensidad que va creciendo con el paso de las hojas, en el que la alegría e ingenuidad iniciales de unos muchachos ilusionados se va trastocando ante las dudas que implantan en su entorno la seriedad de unos hechos y decisiones dictatoriales emitidas por seres desesperados que no quieren comprender que todo se ha acabado, suscitando un interés progresivo hasta llegar a la triste y absurda tragedia que explicará para siempre el tremendo batacazo que golpeará la conciencia de Walter y que por fin hará entender a su hijo el por qué de su silencio a lo largo de toda su vida.
Texto de una estructura correcta que alterna las escenas pacíficas de la granja con las bélicas a las que sabe proporcionar de una crueldad que las reviste de un verismo absolutamente necesario para comprender la tragedia de Walter. Maneja con con habilidad liviana el ritmo de la narración de forma que consigue no mantener el interés en el la trama sino  ir subiendo la tensión con calma pero continuadamente hasta llegar a la explosión final. Su prosa es liviana y precisa capaz de proporcionar belleza a la descripción de un campo tras un brutal bombardeo.
De alguna manera se intuye entre las líneas de esa prosa suave y elegante un cierto alegato acerca de los sentimientos no ya de culpabilidad que siempre se asocia al pueblo alemán tras participar en la barbarie de la guerra en cuestión, sino del sufrimiento que también los alemanes purgaron el resto de su existencia. Sufrimiento perfectamente escenificado en la maldad que el destino jugó con la amistad de Walter y Fiete.

Ralf Rothmann. Nació en Schleswig, Alemania en 1953. Cursó la enseñanza obligatoria y tuvo una corta estancia en la escuela de Comercio que abandonó para ejercer diversos oficios, albañil, enfermero, cocinero hasta que pasó a dedicarse por completo a la literatura. Escritor y dramaturgo ha recibido numerosos premios en Alemania.

Mansfield Park. Jane Austen

Título original:  Mansfield Park
Traducción: Angel Martín Martín
Editorial: Debolsillo
Fecha: 2008
páginas: 568
ISBN: 9788484505082

 

Una gran mansión, Mansfield Park, en la verde, triste y húmeda campiña inglesa; una familia, la de lord Bertram, que disfruta de las buenas rentas que proporcionan los negocios de este, para llevar  una vida anodina e infructuosa y, por fin, una protagonista, Fanny, que ejercerá de polo de atracción de toda la historia. Estos son los parámetros, bastante habituales en la literatura de esta autora, que emplea para desarrollar una historia que, en este caso, se mueve siempre bajo el halo de  ese ingenuo pero ilusionante  cuento de hadas que es Cenicienta y  en el que  concita un grupo de excelentes personajes para narrar cómo era la vida y las relaciones sociales y casamenteras entre la alta sociedad inglesa hace doscientos años, fecha en la que fue escrita esta novela. Me cabe la duda de que esta historia refleje la realidad de aquella época, cuesta creer que la existencia de aquellas gentes se redujera a la cháchara y al divertimento casamentero, más me inclino a pensar que todo se debe a la incontenible imaginación de Jane Austen y su impresionante capacidad para la escribir una excelente comedia de enredo y costumbres, de envidias y alegrías, de amores y amoríos, con el resultado de obtener una vez más, un ejemplo de narrativa por excelencia,  hasta el punto de conseguir un conjunto de obras que la han situado en la cima de la literatura clásica. Sigue leyendo

Un año pésimo. John Fante

Título original: Was a bad year, 1933
Editorial: Anagrama
Traducción: Antonio Prometeo Moya
Colección: Panorama de Narrativas
páginas: 144
Fecha: 2005
ISBN: 9788433970725

John Fante en estado puro. Las amargas desventuras que se dieron en su  propia vida, probablemente, le condicionaron de forma decisiva a mantener siempre un fuerte requerimiento a la fuerza de voluntad, al tesón, a la confianza en sí mismo para llegar a la cumbre que inevitablemente le marcaba su propio destino. Y todo esa fuerza, toda esa explosión visionaria, que desgraciadamente requirió de  su muerte para alcanzar el éxito literario, la traslada con reiteración a sus libros. Sus personajes son auténticos, vigorosos y  persistentes, labran su futuro día a día y lo ven al alcance de la mano sin la más mínima duda, sus ilusiones se cumplirán, tan cierto como que mañana saldrá el sol.
A sus diecisiete años, próximo a acabar el instituto, un tanto feo o más bien con esas formas desgarbadas y chulescas que adoptan los adolescentes ante un mundo que se les queda pequeño, en uno de esos pueblos de Colorado tan fríos como olvidados e inexistentes para el resto del mundo, Dominic se encuentra ante la tesitura de tener que decidir sobre su futuro. Futuro que él tiene muy claro: será el mejor lanzador de la liga profesional de béisbol de todos los tiempos, 
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Ese mundo desaparecido. Dennis Lehane

Título original: World gone by
Editorial: Salamandra
Traducción: Enrique de Heriz
Colección: Narrativas
páginas: 352
Fecha: 2017
ISBN: 9788498387773

 

Mafia, mafia y mafia. A esto se reduce la nueva obra de Dennis Lehane que con su notable experiencia y una elogiable habilidad para este género expone con una plasticidad y elocuencia abrumadora la política, la filosofía y la práctica habitual de la organización criminal más conocida. En Tampa, Florida las familias que componen el clan Bartolo, orgullosas de sus lejanas pero necesarias raíces sicilianas, operan en plena segunda guerra mundial con el mayor descaro en la clásica carrera por complacer el vicio de amasar dinero de la forma más directa posible aunque el objetivo más decisivo y perseguido es alcanzar el poder de la gran familia. Controlan los negocios habituales, droga, prostitución, juego, alcohol convenientemente distribuidos entre las diversas familias mediante el ejercicio de cualquier medio de presión, normalmente sangriento. Y con todo ello el autor ha elaborado un relato electrizante cuando no agobiante si el lector no sabe mantenerse como el espectador que es y cae en el error de creerse Joe Coughlin.
Joe Coughlin, antiguo jefe del clan ha dado un paso atrás y ocupa una posición secundaria en la organización pero no por eso ha dejado de ser un elemento respetado, considerado por todos y de hecho ejerce como consejero y hombre de confianza. Sigue leyendo

La edad de la inocencia. Edith Wharton

Título original: The age of innocence
Editorial: Tusquets Editores
Traducción: Manuel Saenz de Heredia
páginas: 304
Fecha: 1995
ISBN: 9788472238626

Nueva York. Finales del siglo XIX. Y la estricta vida de la alta burguesía americana y sus prejuicios. Estos son los límites que  conforman el serio y ampuloso paisaje que ha elegido Edith Wharton para explayarse sobre los restrictivos convencionalismos de clase; de cómo estos configuran y a la vez constriñen la vida de las personas atadas desde su nacimiento a unas ideas y formas de vida anacrónicas; de cómo esta clase social al igual que cualquier clan se defiende y protege a sus miembros de las influencias externas, no solo a base de una educación férrea sino también de restringir el acceso a dicho círculo cuando no de expulsar a aquellos que infligen  sus normas; de cómo sus miembros, severos, serios, convencionales, intolerantes y  arbitrarios utilizan su dominante situación económica para mantenerse alejados del resto de la sociedad, generando en el grupo una vida exclusiva, agobiante y, en definitiva, encorsetada entre farsa y prejuicios. La autora se sumerge en este mundo a través de una elegante, apasionada y ampulosa historia de amor contada en los términos tan delicados como precisos de los que es una notable experta.
Archer, joven elegante y comprensivo, aunque ejerce de abogado en un bufete su verdadera profesión es disfrutar de la vida. Se ha prometido con May, una joven ingenua, sincera,
convencional y sobre todo sumisa a las normas establecidas, cuando aparece en escena su prima Ellen, condesa Olenska, que vuelve de Europa tras un matrimonio fracasado. Sigue leyendo