Tres habitaciones en Manhattan. Georges Simenon

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Título original: Trois chambres à Manhattan
Traducción: Carlos Manzano
Editorial: Tusquets Editores
Colección: Andanzas
Fecha: 1995
páginas: 200
ISBN: 9788472238916

La soledad es un arma poderosa que mal asimilada impide disfrutar de sus beneficios y se instala entre las costuras del alma cual parásito absorbente con el poder de generar consecuencias lamentables para desesperación del que lo sufre. Por eso se explican comportamientos que nunca jamás se hubieran siquiera imaginado pero que felizmente conducen a resultados liberadores de la pena instalada y que permiten encontrar una buena salida a un destino que se presentaba desconsolador.
Georges Simenon, que una vez más deja descansar a Maigret, se embarca en escribir acerca de la soledad y el amor y en cómo el uno puede facilitar el otro a pesar de tener que salvar barreras emocionales que atosigan a cualquiera aunque con frecuencia no tengan fundamento alguno lo  que convierten el paso por este mundo en un sin vivir.
François, actor francés de cierto renombre, se ha instalado en nueva York donde piensa aliviar la dolorosa humillación que ha sufrido por la inesperada irrupción de unos cuernos que le ha puesto su mujer al preferir a un joven, probablemente de inferior categoría pero indudablemente de excelente figura, en fin un buen chavalote. Sin embargo no le han surgido los papeles que pensaba y se encuentra más solo que la una rumiando sobre un futuro que jamás hubiera sospechado. Sigue leyendo

El jugador. Fiódor Dostoyevski


Título original: Igrok
Traducción: Juan López Morillas
Editorial: Alianza editorial
Fecha: 2011
páginas: 224
ISBN: 9788420641

No contento con las numerosas  tribulaciones, sociales, políticas, amorosas, familiares que le acompañaron a lo largo de su vida, Dostoyeski se convirtió en un adicto al juego, práctica que le permitió vivir siempre en un patético estado de estrechez económica. Así, esta obra, que algunos califican como menor, goza de la experiencia directa de un jugador y  ayudó a suavizar, aunque fuera momentáneamente, los problemas económicos del autor . Pero es indudable que Dostoyeski no se iba a limitar a un simple ejercicio descriptivo de una historia blanda en la que el amor no correspondido y la pasión por el juego retratan a un joven inmaduro que se deja arrastrar por la desesperación, sino que aprovecha para mandar una carga de profundidad contra decadente aristocracia rusa.
Mientras el general Zagorianski hace un alto en su periplo por Europa y se establece con su familia en un espléndido hotel de la ciudad Roulettenbourg famosa por su casino en espera de la muerte de la abuela, Antonida Vasílevna,  para heredar una cuantiosa fortuna con la que pretende cautivar y convencer a su adorada Blanche,  Alexei, joven tutor de sus hijos extiende sus redes en un intento, bastante fatuo dado su falta de carácter y su penuria económica, de conquistar a Poline, hijastra de aquel, por la que bebe los vientos y se muestra decidido a hacer lo que le pida. Sigue leyendo

Armadale. Wilkie Collins

Título original : ArmadaleArmadale-768x1058
Editorial : Alba Editorial
Traducción: José C. Vales
Colección: Clásica Maior
Fecha : 2021
Páginas : 848
ISBN : 9788490657706

Amor, odio, honor, perfidia, amistad, codicia, son elementos básicos que en manos de una mente imaginativa y calenturienta, como parece ser la de este incansable escritor, dan de sí para elaborar un grandísimo melodrama. También se podría calificar como folletín plagado de intrigas, máxime cuando en la época en que se escribió, 1860, lo típico era publicarlo por entregas lo que daba pie a caer en la tentación de alargar la historia.
Una novela con altibajos pero que presenta aspectos interesantes como la descriptiva, la estructura, la fantasía y especialmente la presentación en sociedad de la mala, más mala de todas las malas con, además, personalidad para arrinconar a la familia Armendale y convertirse en el personaje de la novela, Lydia Gwilt.
Ozias Midwinter es un joven solitario y sensato, curtido por los avatares de una infancia penosa,  que tiene la suerte de conocer a Allan Armadale cuando una enfermedad lo tiene más indefenso. Allan muchacho agradable y bondadoso lo acoge y le brinda su más sincera amistad. Al tiempo que Ozias se entera de que su apellido es el mismo que el de Allan y que sus orígenes son tan próximos como trágicos, Allan hereda, inesperadamente, una respetable fortuna con la que no tendrá que preocuparse por el futuro pero que tampoco cambia su relación con Ozias. Sigue leyendo

Instrucciones para una ola de calor. Maggie O’Farrel

 

 
9788498385366
Título original : Instructions for a heat wave
Editorial : Salamandra
Traducción: Elisa Sonia tapia
Fecha : 2013
Páginas : 320
ISBN : 9788498385366

Maggie O’Farrel forma parte de un conjunto de escritores tal que en sus manos cualquier historia por corriente que sea se convierte en un pequeño tesoro. En su caso se le suma una gran sensibilidad que le permite adentrase en la sorprendente condición humana con inteligencia y precisión mediante unos personajes siempre estimulantes. En esta ocasión descubre las consecuencias de construir toda una vida en base a secretos y sobre todo a ocultar disposiciones familiares.
Gretta se encuentra de bruces con una sorpresa, su marido Robert ha salido temprano a comprar el periódico como todos los días pero no ha vuelto. Un hecho que le permitirá reunir a sus tres hijos de nuevo en casa. El mayor Michael, profundamente enamorado de su mujer e hijos, vive acongojado porque está convencido de que el comportamiento de su mujer anuncia unas ganas locas  de echarse a volar y dejarlo plantado. Mónica, la hija madre que se ocupó de sus hermanos en los momentos que Gretta flaqueaba, está histérica pues su segundo matrimonio no va como preveía y además le persigue un secreto en relación a su primer matrimonio. Y la pequeña, Aoife, rebelde y belicosa se ha refugiado en Nueva York donde intenta construirse una vida escondiendo una tara física que la incapacita en cierta medida. Con los tres en casa se irán aclarando diferentes puntos de vista para resolver los  desencuentros que los separan y Gretta se verá obligada a desvelar un secreto inimaginable. Sigue leyendo

Luz de febrero. Elizabeth Strout

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Título original: Olive, again
Traducción: Juanjo Estrella
Editorial: Duomo Editorial
Colección: Nefelibata
Fecha: 2021
páginas: 368
ISBN: 97884417761417

En contra de la opinión generalizada de que el individuo no cambia con el paso del tiempo hay quien se limita a exponer con claridad meridiana que si bien un cambio drástico no se da si que habrá que reconocer que la cercanía del final consigue que algunas excentricidades se modulen y que se den ciertas concesiones que faciliten la conexión con los otros. A Elizabeth Strout se le ocurre que lo mejor para hablar del paso del tiempo es retomar la vida de la auténtica, veraz y cruda Olive Kitteridge y ver que sigue tan borrascosa como honesta, con su coraza puesta pero que no puede ocultar un corazón noble y solidario, para comprobar si han aparecido matices en su habitual proceder.
Luz de febrero (¡vaya traducción para un título tan sencillo y simple!) acoge un compendio de breves relatos que describen diversas situaciones más o menos paradójicas de la  rocosa profesora de matemáticas Olive con sus vecinos de la pequeña población de Crosby. Una configuración que le confiere la misma ligazón que en su novela anterior pero, quizás, en esta ocasión se crea una atmósfera más centrada en la reflexión. Ahora ya jubilada, viuda y ausente su único hijo la soledad le confiere el tiempo para el análisis y le abre las puertas a las dudas existenciales: “No tengo la menor idea de quién he sido. Sinceramente, no entiendo nada”.
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La lucha por la vida. Pío Baroja

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Editorial: Cátedra
Colección: Letras Hispánicas
Fecha: 2010
páginas: 472
ISBN: 9788437626673

A imagen de un reportero desplazado a la primera línea del suceso Pío Baroja narra lo que acontece en el Madrid de principios del siglo XX. No en el Madrid bonito, el de la realeza, el poder y el buen vivir sino el de los barrios marginales donde el único rey es la miseria, el hambre, el frío y no queda otra que luchar por la vida minuto a minuto.
Con el estrés propio del cronista se marca un relato realista, crudo y directo imprimiéndole el punto de dramatismo adecuado para captar la atención. Ha diseñado un escaparate tan impactante como lastimoso, con los focos a toda potencia, para revelar con notable espectacularidad el doloroso panorama de desaliño, indolencia, desvalimiento y miseria de los suburbios de la ciudad. Un panorama despiadado y a la vez de atractivo realismo.
Esta obra contiene las tres novelas originales que escribió don Pío. En la primera de ellas “La busca” se cuenta la evolución de un mozalbete, Manuel Alcaraz, quien recién llegado a Madrid se ha quedado huérfano. Desamparado, desorientado y fruto de una indecisión innata se pierde entre la golfería de los barrios marginales. Con su primo Vidal y el brutal El Bizco forman una pandilla de pilluelos que sobreviven del trapicheo y pequeños delitos lo que les ahonda en la más repulsiva penuria pero que les permite llegar al día siguiente. No obstante, a pesar de un panorama tan negro, siempre queda un resquicio abierto a la esperanza por donde Manuel trata de escapar de tanto bribón y marginalidad. Sigue leyendo

La impaciencia del corazón. Stefan Zweig


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Título original: Ungeduld des Herzens
Traducción: Joan Fontcuberta
Editorial: Acantilado
Colección: Narrativa del acantilado
Fecha: 2006
páginas: 470
ISBN: 9788496489424

El comportamiento de los seres humanos se adapta, lógicamente, a las convenciones sociales del momento y a los principios éticos del individuo matizados por su propia conciencia. No se debe despreciar la influencia que sobre él ejercen los sentimientos y su fuerza emocional y sumarle la dificultad, tan frecuente, para decir no ante el requerimiento ajeno. Con esta base Stefan Zweig se sumerge, una vez más, por los vericuetos del alma humana, un tema que le apasiona y al que le aplica su innata capacidad de análisis y su profunda humanidad. La compasión y la piedad son el eje central de esta historia, densa, a ratos pesada, pero que supone un estupendo retrato de pasiones y sentimientos y de los dilemas y miedos que surgen a la hora de enfrentarse a las situaciones que se presentan.
Hoffmiller exmilitar condecorado por su heroísmo en la última guerra cuenta qué le infundió el valor para  enfrentarse a la muerte de forma irracional. La cosa fue así: siendo teniente y estando destinado en una pequeña y aburrida población austríaca el entonces teniente Hoffmiller acude a una fiesta que da el barón Kekesfalva. Allí conoce a su hija, Edith, una joven triste y amargada por la parálisis en las piernas que le ha causado una enfermedad incurable. La pena y la compasión que siente Hoffmiller hacen que se dedique a ella , visitándola a diario aún a pesar de los frecuentes arrebatos y tiranías con los que explota los sentimientos de la gente que la cuida. Aunque el teniente no pasa de prestar una mera atención para distraerla y dejar entrever ciertas esperanzas de curación, la chica cae en sentimientos más profundos que nunca serán correspondidos. La inseguridad y la falta de decisión de Hoffmiller para aclarar su situación, sus sentimientos y muy preocupado por la opinión de sus compañeros son el camino perfecto para generar un drama que bien puede acabar en tragedia. Sigue leyendo

Hamnet. Maggie O’Farrel

Hamnet

 
Título original : Hamnet
Editorial : Libros del Asteroide
Traducción: Concha Cardeñoso Saenz de Miera
Fecha : 2021
Páginas : 352
ISBN : 9788417977580

Es obvio que todas las miradas se posan en el primer artista, en el genio, en el sabio o el premiado. Es el que atrae la luz de los focos, todo lo demás a su alrededor está condenado a vivir en las sombras, a pasar desapercibido  y qué decir si el personaje aludido se llama W. Shakespeare. Pero es ahí precisamente donde Maggie O’Farrell, escudriñando en el profundo silencio de esa oscuridad,  donde encuentra a un ser diferente, un espíritu libre, una mujer  que absolutamente alejada del mundo de su marido irradia una personalidad que merece nuestra atención. La autora ha elaborado una obra sencilla pero plena de emociones ligadas a una vida entregada a su entorno familiar para incidir  en la muerte, el dolor y el duelo; la ausencia, el olvido y la desesperación.
Agnes Hataway pronto quedó huérfana. Creció siempre tan unida a su hermano como distanciada de su madrastra. Desarrolló una sensibilidad especial con la naturaleza y en especial con las plantas lo que le permitió elaborar remedios para atenuar los males de sus vecinos. Poseía el don de conocer el espíritu de sus más cercanos. Se entregó sin reservas al que entonces era el profesor de sus hermanos. Vivió para sus hijos y su vida conyugal estuvo alterada por las continuas y prolongadas ausencias de su marido. Una mujer de profunda sensibilidad que nunca aceptó la muerte de su hijo Hamnet ni jamás volvió a ser la misma, la desolación causada por la muerte de su hijo se convirtió en una compañera fiel. Sigue leyendo

Muerte de un hombre feliz. Giorgio Fontana

 

Título original : Morte di un uomo felice
Editorial : Libros del Asteroide
Traducción: Pepa Linares
Fecha : 2016
Páginas : 264
ISBN : 9788416213672

Si difícil es equilibrar los platillos de la balanza que sostiene la justicia. Si corren tiempos en que el terrorismo, siempre cobarde, se arroga el papel de defensor del pueblo oprimido, sí, ese pueblo tan baqueteado por la izquierda y por derecha pero que siempre acaba debajo. Si quien administra la justicia es un católico convencido y profeso. Si sus raíces lo atan a la tierra. Si su concepción cristiana de la sociedad lo zarandea entre el odio y la venganza y la comprensión. Si todos estos ingredientes se meten en una coctelera ¿qué saldrá? Pues si el que prepara el combinado es Giorgio Fontana resulta que es capaz de sacar un relato que enaltece a un hombre feliz que quiso ser fiel a su conciencia, cuyas reflexiones conforman un discurso emocionante y nos sirve una copa con mucho cuerpo para poder meditar en profundidad. Sigue leyendo

El asesino vive en el 21. S. A. Steeman

Título original: L’assasin habite au 21
Traducción: Susana Prieto Mori
Editorial: Siruela
Colección: Libros del tiempo
Fecha: 2019
páginas: 224
ISBN: 9788417860127

Estamos ante ese tipo de novela policíaca en que lo importante no es el argumento, ni el trabajo de la policía,  ni siquiera la acción criminal, en la que no se requiere, ni de lejos, un maníaco asesino que movilice el morbo, ni un investigador lleno de traumas y medio alcoholizado. No, lo atractivo es la propia investigación, el juego que le  propone el autor a un lector conquistado. Todo un reto para que el lector se deje los cuernos intentando descubrir, que no lo conseguirá, al asesino. Breve, entretenido e inteligente.
Una historia corta, ligera y atrevida pues toda la trama esta basada en una imaginativa idea que califica muy bien al autor y cuya originalidad no se desvela hasta el final. Sigue leyendo