El huerto de Emerson. Luis Landero


Editorial: Tusquets Editores
Colección: Andanzas
páginas: 240
Fecha: 2021
ISBN: 9788490668481

Vuelve ese Landero tan conocido, tan intimista pero también tan fantasioso y soñador. Había tomado un descanso antes de dejar su mano libre para seguir contando su vida o sus memorias o una mezcla de sus aventuras recordadas y por tanto adornadas, de su infancia, de su adolescencia, de su madurez, sirviéndose de ellas para revivir aspectos que le marcaron en su momento.
Ahora bien, por siempre profesor, nos educa en eso que llaman el oficio de escribir, y en la vida, en la vejez y en ver venir el final porque no tiene ningún inconveniente sino todo lo contrario de hacernos partícipes de sus reflexiones vitales. Nos conmueve hablando con total naturalidad sobre las diferencias que se dan entre la realidad y las apariencias, para llamar la atención sobre las ilusiones perdidas y levantar la mirada ante las decepciones y amarguras sufridas. Sigue leyendo

De ratones y hombres. John Steinbeck


Título original: Of mice and men
Traducción: Román Jiménez
Editorial: EDHASA
Colección: Pocket-Edhasa
Fecha: 2007
páginas: 168
ISBN: 9788435034944

A Steinbeck no solo le tocó vivir la Gran depresión de hace casi cien años sino que también era un profundo conocedor del ambiente rural y de los duros aspectos de la vida de los agricultores y de los inmigrantes. Pero no tuvo ningún problema para,  utilizando su destreza innata, hermanar ambos datos, la pobreza y calamidad sufrida especialmente por las clases mas desfavorecidas por el fiasco económico y el sacrificio diario que requiere el trabajo del campo. Está claro que no hizo propaganda de ese ingenuo paraíso americano del que tanto se habla sino que se empeñó en sacar a la luz la parte más escondida, la oprimida en la que pululan todos los desprotegidos, el enfrentamiento entre clases sociales, la América racista, la de aquellos a los que se les niega toda esperanza. Con este panorama tan deprimente el autor escribió una gran novela, que  con el esqueleto de una obra teatral y un claro realismo se erige en una lectura muy estimable.
George y Lennie forman una pareja de peones siempre en camino, vagan por el país en busca de trabajo. Su ilusión es coger un puñado de dólares para poder comprar un terrenillo y montar una granja de conejos. George es el más avispado, el animador porque realmente cuida de Lennie, un grandullón de gran fortaleza y escaso conocimiento. Es evidente que su debilidad mental lo convierte en un ser dependiente, cuya fuerza sin control es siempre un problema. Pero mientras caminan y caminan, sueñan sin darse cuenta que son unos perdedores. Sigue leyendo

Insolación. Emilia Pardo Bazán

Editorial: Espasa-Calpe
Colección: Austral
Fecha: 1999
Páginas: 180
ISBN: 9788467024449

Si siempre es necesario situarse en el contexto en el que se desarrollan los hechos narrados para analizarlos, entenderlos y extraer el jugo verdadero que contienen, en esta ocasión la lectura de Insolación exige la mejor adaptación a los tiempos en que fue escrita para disfrutar de esta pequeña joya que escribió la para mi desconocida Pardo Bazán. Una narración que expone de forma muy risueña por un lado las convenciones morales de la época y las formas cartesianas de relación aristocrática y por otro la ruptura con esas normas por parte de la mujer que siente y es arrastrada por la fuerza del deseo y del amor.
Asís que recientemente ha adquirido el rango de marquesa viuda mantiene una vida muy acorde a los usos y costumbres de la época practicando las ceremoniosas visitas de rigor o recibiendo en su casa al correspondiente grupo de incondicionales de forma bien ordenada. Pero en la tertulia de la matrona mayor, la marquesa de Sahagún, conoce a Diego Pacheco, guapetón, dicharachero y enamorador profesional que, quién lo iba a decir,  le sabrá inculcar el gusanillo del apetecer. Sigue leyendo

Cualquier otro día. Dennis Lehane

Título original: The given day
Editorial: RBA Libros
Traducción: Carlos Milla Soler
Colección: Serie negra
páginas: 736
Fecha: 2008
ISBN: 9788490564028

 

Denis Lehane dejó aparcado el clásico registro de misterio policiaco que utiliza habitualmente para novelar la explosiva atmósfera que vivió Boston, su ciudad, en los años inmediatos a la finalización de la primera guerra mundial. Los diversos movimientos sociales generaron un clima de intenso nerviosismo: nacen los primeros sindicatos, se hacen hueco las asociaciones bolcheviques, ataca la gripe española, llegan los anarquistas y explota la sangrienta revuelta popular durante la huelga de la policía de la ciudad. Todos ellos confluyen para formar un polvorín que el autor revive de una forma contundente y magistral. Un caldero en ebullición que pone todo al borde del abismo. La América feliz se desvanece entre un capitalismo desenfrenado y los primeros destellos comunistas.
Danny es de esos policías que adoran el uniforme que visten y sueñan con un gran futuro en el cuerpo. Hijo del capitán Coughlin, toda una institución en le cuerpo, hombre duro, estricto y muy autoritario en su casa y en el trabajo, le presiona y condiciona de tal manera que este da un giro completo a su vida. Infiltrado entre los anarquistas para desarbolar su movimiento y con la misión de entorpecer la creación del sindicato de policía, la realidad de lo que oye y ve le creará dudas decisivas en la percepción de los problemas que le harán cambiar sus objetivos personales. Sigue leyendo

Episodios Nacionales. Serie primera. La guerra de la Independencia. Benito Pérez Galdós


Editorial: Destino
Edición de Dolores Troncoso
Colección: Áncora y Delfín
Páginas: 1464
Fecha: 2005
ISBN: 9788423337460

Una obra emblemática de la literatura española, que en aquellos años de escuela tuvimos a bien incluirla en el vagón de los rollos infumables gracias a la aburrida enseñanza de profesores tan tediosos, y, sin embargo, leída y releída ahora con pasión se descubre un maravilloso ejemplo de cómo contar, de forma novelada, la historia y el drama social que vivió el maltratado país a lo largo del siglo XIX.
Impresiona y desborda el realismo que le supo imprimir su autor dejando de lado la Historia oficial para ponerla  en manos de un narrador representante nato del pueblo sufridor y  personaje privilegiado en cada uno de los hechos seleccionados para dar  cauce a sus hazañas.
No puedo decir que Benito Pérez Galdós creara escuela en el ámbito de la novela histórica pero si parece evidente que constituye una referencia básica para cualquier lector y un imprescindible para los que se dedican a escribir sobre la Historia.
Con este tipo de narración no solo se aprecia una forma, absolutamente nueva en su tiempo, de construir una interesante y atractiva ficción entorno a acontecimientos reales, sino que ofrece a sus lectores una perspectiva desconocida de la vida social de la época, que a la vez proporciona una manera de mirar y entender el país actual siempre utilizado al servicio de  sus líderes tanto políticos como religiosos. Sigue leyendo

La tregua. Mario Benedetti


Editorial: Debolsillo
Fecha: 2015
Páginas: 208
ISBN: 9788490626726

Ocurre con frecuencia que las neuronas de muchas personas se quedan adormiladas olvidándose que la búsqueda de la felicidad, o el vivir el presente con ilusión y sana alegría requiere de su estimulante participación. Con tal amodorramiento es fácil caer en barrena al precipicio donde reina el aburrimiento, el tedio, la desgana, la indiferencia y todo lo que lleva a aceptar una existencia insulsa y lamentable.
En La tregua, Mario Benedetti desarrolla con fino ingenio una historia común en la que se enfrentan las dos versiones, la vida rutinaria donde los días se repiten uniformemente sin recompensa alguna y , por contra, una existencia ilusionante llena de perspectivas amables en la que el amor ejerce de motor esencial.
Una novela breve en la que la poesía que discurre entre sus líneas le proporciona luz propia y en la que las acertadas reflexiones expresadas con tanta naturalidad como perspectiva le dan un brillo especial. Otra joya de la literatura universal. Sigue leyendo

La traición de la libertad. Seis enemigos de la libertad humana. Isaiah Berlin


Título original: Freedom and Its Betrayal: Six Enemies of Human Liberty
Traducción: María Antonia Neira Bigorra
Editorial: S.L. FONDO DE CULTURA ECONOMICA DE ESPAÑA
Colección: Filosofía
Fecha: 2002
páginas: 236
ISBN: 9789681670849

En estos tiempos que corren, donde pululan tantos ineptos preocupados por decirnos lo que tenemos o no qué hacer, en un afán tan sibilino como interesado de protegernos, donde crecen como setas las cámaras de vigilancia, las leyes ahítas de prohibiciones por “nuestra seguridad”, los controles, las cámaras de identificación facial, no estaría de más, digo yo, despertar a las neuronas infantilizadas que nos quedan  con un chute en vena de lo que algunos sesudos pensadores elucubraron sobre la libertad. Isaiah Berlin tuvo la magnífica idea de dar seis conferencias en las que exponer el pensamiento de Helvétius, Rousseau, Fichte, Hegel, Saint-Simon y De Maistre sobre la libertad, remarcando las diferencias y las contradicciones. Conferencias que luego se recogieron en este volumen para poner tanto pensamiento al alcance de cualquiera.
¿ Qué es la libertad sino hacer lo que deseo hacer, obtener lo que deseo obtener, sacar de la vida lo que estoy buscando?
La idea de partida de Berlin es contestar a una pregunta engañosamente sencilla: ¿por qué un individuo debe de obedecer a otro? Pero, claro, la respuesta requiere inmiscuirse y profundizar en lo que es el ser humano, el individuo, la sociedad, el estado y las leyes. Ahí es na, que diría el castizo. Esa es la parte que necesita de la paciencia y de la voluntad del lector para saber y poder decidir con verdadera responsabilidad hasta donde es aceptable que se limite nuestra capacidad para decidir. Cómo establecer la frontera entre individuo y sociedad.
Parece ser, o al menos es discutible, que el objetivo del ser humano sea la búsqueda de la felicidad, hoy asimilada a con ese hipócrita “estado del bienestar”, sin reparar en esfuerzos y ahí entran los gurús que con buen instinto comercial nos venden humo a cambio de la libertad; ya están ellos para decirnos lo que nos conviene.
Se limita la libertad a cambio de garantizar la seguridad, o de mejorar la sanidad, o de…, cuando lo que se trata es de ocultar aspectos inconfesables de la gobernación, tapar errores, comprar voluntades o reclamar favores, porque no  quepa la más mínima duda …en todas las épocas, detrás de cualquier tipo de gobernanza, monarquía, república o democracia, se esconde una estricta  oligarquía.
Por eso nos viene bien el análisis que hace Berlin  de estos grandes pensadores, para aclarar lo que hay tras sus, en aquel tiempo, innovadoras ideas y con ello darnos alternativas que faciliten nuestro camino por esta dura realidad, pues está claro que la naturaleza humana se modela con los tiempos y con ellos el concepto de la libertad.
Según él no se puede tolerar ninguna interferencia en el camino elegido en la búsqueda de nuestro propio bien, lo que, además, actuará como un impedimento a los abusos de la autoridad y su mercadotecnia.
Ni es aceptable que se haya instalado en nuestra sociedad una confusión fatal en aceptar  “el sentido de pertenecer a algún lugar único en que estamos protegidos contra los obstáculos porque podemos preverlos todos. Pero eso no es lo que llamamos libertad: tal vez sea una forma de sabiduría, de comprensión, de lealtad, de felicidad o de santidad. La esencia de la libertad siempre ha estado en la capacidad de elegir como deseemos elegir, porque deseamos así elegir, sin coacciones, sin amenazas, no devorados por algún vasto sistema; y en el derecho a resistir, a ser impopular, a defender las propias convicciones simplemente porque son nuestras. Ésta es la libertad verdadera, y sin ella no hay libertad de ninguna clase y ni siquiera la ilusión de ella.”
Es un regalo que alguien capaz de entender a la perfección este maremagnun de formas de pensar nos las ponga en bandeja ya que leerlos es adquirir puntos de vista tan dispares que indudablemente mejoraran nuestra percepción de la realidad
No es una lectura fácil salvo para los doctos en la materia pero puedo confesar que con un poco de dedicación y esfuerzo notable quizá he entendido un diez por ciento; más que suficiente para sentirme menos engañado.

 

Isaiah Berlin Isaiah Berlin nació el seis de junio de 19091 en Riga, Letonia y murió el cinco de noviembre de 1997 en Oxford, Inglaterra. Se educó en la Saint Paul School de Londres y en el Corpus Christi College de Oxford, donde se graduó en Lenguas Clásicas y Filosofía.
La mayoría de sus publicaciones son artículos en revistas especializadas.  La obra de Berlin fue vasta pero dispersa, debido a que en su mayoría consiste en artículos y recensiones en revistas especializadas.
Profesor de Teoría social y política en la Universidad de Oxford.
Otras obras

El erizo y la zorra
Las raíces del romanticismo
El mago del norte
El sentido de la realidad
Sobre el nacionalismo

 

 

 

El infinito en un junco. La invención de los libros en el mundo antiguo. Irene Vallejo


Editorial: Siruela
Colección: Biblioteca de Ensayo
Fecha: 2019
Páginas: 452
ISBN: 9788417860790

La Historia, esa señorona que ha sido testigo imperturbable de los acontecimientos que han conducido al Homo Sapiens hasta aquí, ejerce en su dorado aposento de notario o mejor dicho de registro de todo aquello que los siglos han ido gestando. Ahí,  escarbando en cada detalle, ha ido Irene Vallejo construyendo su extenso conocimiento, documentándose ampliamente para, ahora, contarnos la historia del libro. Porque más que un ensayo sus líneas esconden un precioso cuento que entretiene y emociona mientras narra la increíble singladura que ha supuesto transformar la oralidad de nuestros ancestros en escritura, inventar el libro como eje de la comunicación hasta que, con el devenir de los tiempos, se ha convertido en algo esencial.
Una larga, apasionante y formativa aventura que discurre a lo largo de treinta fecundos siglos y que reclama nuestra atención desde el primer momento a tenor de la facilidad de escritura de la autora pero en especial por la extensa información y detalle que maneja desde un principio.
Por un lado el relato crece enganchado a la evolución del propio soporte de la escritura. Cómo aparecen nuevos materiales que van consolidando su existencia aun a pesar de su dificultad no solo para guardarlos sino para hacerlo de una forma organizada en inimaginables bibliotecas. Por otro aviva la inquietud y el asombro por las  enormes dificultades, catástrofes, guerras e incluso envidia que tantos tesoros tuvieron que superar para llegar hasta esta orilla. Sigue leyendo

La tercera virgen. Fred Vargas


Título original: Dans les bois éternels
Traducción: Anne Helene Sárez Girard
Editorial: Siruela
Colección: Nuevos Tiempos 116
Fecha: 2008
páginas: 396
ISBN: 9788498411614

No se necesita conocer quien es el autor de esta novela, basta con leer una docena de hojas para identificar, sin temor a equivocarse, que Fred Vargas se ha decidido a construir un prometedor enigma y que se convertirá en un vistoso caleidoscopio. He aquí otra frondosa historia, difícilmente verosímil y engalanada con tantas pistas y tantos personajes que reclama con urgencia un cuaderno y un lápiz para poder seguir su curso sin perder de vista cada detalle. Porque ahora ya sabemos que tanto unas como otros son importantes y necesarios.
Y así es, efectivamente, Adamsberg arrastrado por su instinto visionario, se ve envuelto en un nuevo, jocoso, fantástico y embarrado misterio que lo hará deambular por caminos tan increíbles como fantasmagóricos por los que podrá poner en práctica sus absurdas intuiciones, soslayar  sus frecuentes fracasos y persistir en su trabajo sin descanso hasta encontrar  una solución, sin duda,  admirable. Sigue leyendo

Madame Bobary. Gustave Flaubert

Título original: Madame Bobary
Traducción: Mauro Armiño
Prólogo: Mario Vargas Llosa
Editorial: Siruela
Colección: Tiempo de clásicos
Fecha: 2014
páginas: 429
ISBN: 9788415723936

 

Mi limitada capacidad para el análisis, muy lejos de las muchas y diversas interpretaciones que se han hecho de esta conocida obra, no me permite más allá que el comentario comedido de lo que he disfrutado con ella. Una obra que contiene dos lecturas evidentes que colman la satisfacción del lector.
La primera no es otra que la propia historia en la que se presenta a una mujer con tintes de heroína, a mediados del siglo XIX, en un medio rural aburrido y carcelario, desilusionada con un matrimonio que ha destruido las ilusiones que la acompañan. Anhelos que crecieron a la vera de unas lecturas románticas pero que anidaron tan fuerte en su corazón que presa de una rebeldía inusitada no quiso poner freno a una naturaleza que le pedía conocer y disfrutar con urgencia el mundo de aventuras y placeres restringido a los hombres. Así que, olvidó sus dudas,  soltó amarras y se dejó arrastrar por la corriente de sus ilusiones leídas en un inquebrantable intento de calmar su atormentado sentimiento de amor. Sigue leyendo