El jugador. Fiódor Dostoyevski


Título original: Igrok
Traducción: Juan López Morillas
Editorial: Alianza editorial
Fecha: 2011
páginas: 224
ISBN: 9788420641

No contento con las numerosas  tribulaciones, sociales, políticas, amorosas, familiares que le acompañaron a lo largo de su vida, Dostoyeski se convirtió en un adicto al juego, práctica que le permitió vivir siempre en un patético estado de estrechez económica. Así, esta obra, que algunos califican como menor, goza de la experiencia directa de un jugador y  ayudó a suavizar, aunque fuera momentáneamente, los problemas económicos del autor . Pero es indudable que Dostoyeski no se iba a limitar a un simple ejercicio descriptivo de una historia blanda en la que el amor no correspondido y la pasión por el juego retratan a un joven inmaduro que se deja arrastrar por la desesperación, sino que aprovecha para mandar una carga de profundidad contra decadente aristocracia rusa.
Mientras el general Zagorianski hace un alto en su periplo por Europa y se establece con su familia en un espléndido hotel de la ciudad Roulettenbourg famosa por su casino en espera de la muerte de la abuela, Antonida Vasílevna,  para heredar una cuantiosa fortuna con la que pretende cautivar y convencer a su adorada Blanche,  Alexei, joven tutor de sus hijos extiende sus redes en un intento, bastante fatuo dado su falta de carácter y su penuria económica, de conquistar a Poline, hijastra de aquel, por la que bebe los vientos y se muestra decidido a hacer lo que le pida. Sigue leyendo

Armadale. Wilkie Collins

Título original : ArmadaleArmadale-768x1058
Editorial : Alba Editorial
Traducción: José C. Vales
Colección: Clásica Maior
Fecha : 2021
Páginas : 848
ISBN : 9788490657706

Amor, odio, honor, perfidia, amistad, codicia, son elementos básicos que en manos de una mente imaginativa y calenturienta, como parece ser la de este incansable escritor, dan de sí para elaborar un grandísimo melodrama. También se podría calificar como folletín plagado de intrigas, máxime cuando en la época en que se escribió, 1860, lo típico era publicarlo por entregas lo que daba pie a caer en la tentación de alargar la historia.
Una novela con altibajos pero que presenta aspectos interesantes como la descriptiva, la estructura, la fantasía y especialmente la presentación en sociedad de la mala, más mala de todas las malas con, además, personalidad para arrinconar a la familia Armendale y convertirse en el personaje de la novela, Lydia Gwilt.
Ozias Midwinter es un joven solitario y sensato, curtido por los avatares de una infancia penosa,  que tiene la suerte de conocer a Allan Armadale cuando una enfermedad lo tiene más indefenso. Allan muchacho agradable y bondadoso lo acoge y le brinda su más sincera amistad. Al tiempo que Ozias se entera de que su apellido es el mismo que el de Allan y que sus orígenes son tan próximos como trágicos, Allan hereda, inesperadamente, una respetable fortuna con la que no tendrá que preocuparse por el futuro pero que tampoco cambia su relación con Ozias. Sigue leyendo

Instrucciones para una ola de calor. Maggie O’Farrel

 

 
9788498385366
Título original : Instructions for a heat wave
Editorial : Salamandra
Traducción: Elisa Sonia tapia
Fecha : 2013
Páginas : 320
ISBN : 9788498385366

Maggie O’Farrel forma parte de un conjunto de escritores tal que en sus manos cualquier historia por corriente que sea se convierte en un pequeño tesoro. En su caso se le suma una gran sensibilidad que le permite adentrase en la sorprendente condición humana con inteligencia y precisión mediante unos personajes siempre estimulantes. En esta ocasión descubre las consecuencias de construir toda una vida en base a secretos y sobre todo a ocultar disposiciones familiares.
Gretta se encuentra de bruces con una sorpresa, su marido Robert ha salido temprano a comprar el periódico como todos los días pero no ha vuelto. Un hecho que le permitirá reunir a sus tres hijos de nuevo en casa. El mayor Michael, profundamente enamorado de su mujer e hijos, vive acongojado porque está convencido de que el comportamiento de su mujer anuncia unas ganas locas  de echarse a volar y dejarlo plantado. Mónica, la hija madre que se ocupó de sus hermanos en los momentos que Gretta flaqueaba, está histérica pues su segundo matrimonio no va como preveía y además le persigue un secreto en relación a su primer matrimonio. Y la pequeña, Aoife, rebelde y belicosa se ha refugiado en Nueva York donde intenta construirse una vida escondiendo una tara física que la incapacita en cierta medida. Con los tres en casa se irán aclarando diferentes puntos de vista para resolver los  desencuentros que los separan y Gretta se verá obligada a desvelar un secreto inimaginable. Sigue leyendo

La impaciencia del corazón. Stefan Zweig


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Título original: Ungeduld des Herzens
Traducción: Joan Fontcuberta
Editorial: Acantilado
Colección: Narrativa del acantilado
Fecha: 2006
páginas: 470
ISBN: 9788496489424

El comportamiento de los seres humanos se adapta, lógicamente, a las convenciones sociales del momento y a los principios éticos del individuo matizados por su propia conciencia. No se debe despreciar la influencia que sobre él ejercen los sentimientos y su fuerza emocional y sumarle la dificultad, tan frecuente, para decir no ante el requerimiento ajeno. Con esta base Stefan Zweig se sumerge, una vez más, por los vericuetos del alma humana, un tema que le apasiona y al que le aplica su innata capacidad de análisis y su profunda humanidad. La compasión y la piedad son el eje central de esta historia, densa, a ratos pesada, pero que supone un estupendo retrato de pasiones y sentimientos y de los dilemas y miedos que surgen a la hora de enfrentarse a las situaciones que se presentan.
Hoffmiller exmilitar condecorado por su heroísmo en la última guerra cuenta qué le infundió el valor para  enfrentarse a la muerte de forma irracional. La cosa fue así: siendo teniente y estando destinado en una pequeña y aburrida población austríaca el entonces teniente Hoffmiller acude a una fiesta que da el barón Kekesfalva. Allí conoce a su hija, Edith, una joven triste y amargada por la parálisis en las piernas que le ha causado una enfermedad incurable. La pena y la compasión que siente Hoffmiller hacen que se dedique a ella , visitándola a diario aún a pesar de los frecuentes arrebatos y tiranías con los que explota los sentimientos de la gente que la cuida. Aunque el teniente no pasa de prestar una mera atención para distraerla y dejar entrever ciertas esperanzas de curación, la chica cae en sentimientos más profundos que nunca serán correspondidos. La inseguridad y la falta de decisión de Hoffmiller para aclarar su situación, sus sentimientos y muy preocupado por la opinión de sus compañeros son el camino perfecto para generar un drama que bien puede acabar en tragedia. Sigue leyendo

Hamnet. Maggie O’Farrel

Hamnet

 
Título original : Hamnet
Editorial : Libros del Asteroide
Traducción: Concha Cardeñoso Saenz de Miera
Fecha : 2021
Páginas : 352
ISBN : 9788417977580

Es obvio que todas las miradas se posan en el primer artista, en el genio, en el sabio o el premiado. Es el que atrae la luz de los focos, todo lo demás a su alrededor está condenado a vivir en las sombras, a pasar desapercibido  y qué decir si el personaje aludido se llama W. Shakespeare. Pero es ahí precisamente donde Maggie O’Farrell, escudriñando en el profundo silencio de esa oscuridad,  donde encuentra a un ser diferente, un espíritu libre, una mujer  que absolutamente alejada del mundo de su marido irradia una personalidad que merece nuestra atención. La autora ha elaborado una obra sencilla pero plena de emociones ligadas a una vida entregada a su entorno familiar para incidir  en la muerte, el dolor y el duelo; la ausencia, el olvido y la desesperación.
Agnes Hataway pronto quedó huérfana. Creció siempre tan unida a su hermano como distanciada de su madrastra. Desarrolló una sensibilidad especial con la naturaleza y en especial con las plantas lo que le permitió elaborar remedios para atenuar los males de sus vecinos. Poseía el don de conocer el espíritu de sus más cercanos. Se entregó sin reservas al que entonces era el profesor de sus hermanos. Vivió para sus hijos y su vida conyugal estuvo alterada por las continuas y prolongadas ausencias de su marido. Una mujer de profunda sensibilidad que nunca aceptó la muerte de su hijo Hamnet ni jamás volvió a ser la misma, la desolación causada por la muerte de su hijo se convirtió en una compañera fiel. Sigue leyendo

Tomás Nevinson. Javier Marías

Tomás Nevinson

Editorial: Alfaguara
Colección: Hispánica
Fecha: 2021
Páginas: 688
ISBN: 9788420454597

Querido Tomás, qué quieres que te diga que no sepas, pero sí, segundas partes nunca fueron buenas. La vanidad, ese gusanillo que a todos nos pierde, te obligó a aceptar el nuevo encargo del MI5. Claro que tú juegas con ventaja. Eres un enchufado de Javier Marías y, aunque dicho trabajo era un regalo envenenado, en sus manos las 700 hojas que ocupan tus reflexiones y martingalas morales, porque de agente de espionaje poco, se convierten en una magnífica novela. La imaginación y la cadencia de Marías han conseguido que tu discurso no sea menos apabullante que el de  Berta Isla sobre la ausencia.
Insiste, Marías, en ejercer de narrador intrigante que no permite aclarar si es testigo permanente como en todas sus obras o un habilidoso generador de tensiones. Propone  innumerables alternativas para que, aprovechando el artificio creado en su anterior novela,  la historia se mantenga viva hoja a hoja en un caldo de cultivo bien alimentado por las posibilidades entrevistas, las dudas morales y la fanfarria de personajes entremezclados que proporcionan un colorido provincial y doméstico que le confiere cierto grado de verosimilitud. Sigue leyendo

El huerto de Emerson. Luis Landero


Editorial: Tusquets Editores
Colección: Andanzas
páginas: 240
Fecha: 2021
ISBN: 9788490668481

Vuelve ese Landero tan conocido, tan intimista pero también tan fantasioso y soñador. Había tomado un descanso antes de dejar su mano libre para seguir contando su vida o sus memorias o una mezcla de sus aventuras recordadas y por tanto adornadas, de su infancia, de su adolescencia, de su madurez, sirviéndose de ellas para revivir aspectos que le marcaron en su momento.
Ahora bien, por siempre profesor, nos educa en eso que llaman el oficio de escribir, y en la vida, en la vejez y en ver venir el final porque no tiene ningún inconveniente sino todo lo contrario de hacernos partícipes de sus reflexiones vitales. Nos conmueve hablando con total naturalidad sobre las diferencias que se dan entre la realidad y las apariencias, para llamar la atención sobre las ilusiones perdidas y levantar la mirada ante las decepciones y amarguras sufridas. Sigue leyendo

Ensayo sobre la ceguera. José Saramago

Título original: Ensaio sobre a cegueira
Editorial: Alfaguara
Traducción: Basilio Losada Castro
Colección: Literaturas
páginas: 376
Fecha: 2009
ISBN: 9788420474496

No encuentro palabras para describir la dinámica actual de la sociedad comandada por la miseria moral y la pobreza intelectual de los voceros mayores cuya bajeza provoca primero hastío, más tarde pena y por último indignación, depresión y desamparo. José Saramago se  abandona a todo su escepticismo y mala leche para escribir una parábola con la que  ilustrarnos acerca de la ceguera en que vive el ser humano ante una sociedad engañosa, transformada en conjunto de tribus bien o mal manipuladas y convenientemente adiestradas en donde la soberanía del individuo se ha perdido. Modificados, argumentados o distorsionados se pierden los valores éticos para dar crédito a esa corriente adornada con el título de “buenismo” y se facilita el dominio de los grupos más fuertes que en caso necesario recurrirán a la violencia, en cuyo caso estará justificada. 
Cada línea de esta narración rezuma el conocido escepticismo de un Saramago que evidencia su enfrentamiento con una sociedad difícil de entender y tan injusta. Su capacidad de imaginación le permite presentar ante los ojos velados de la sociedad una realidad que se ha tornado invisible.  La crudeza de su narrativa, la compasión que preside su esperanza y la incontenible ironía que destila su espíritu tratan de curar la ceguera que nos despista y oculta  una realidad que nos negamos a ver. Sigue leyendo

De ratones y hombres. John Steinbeck


Título original: Of mice and men
Traducción: Román Jiménez
Editorial: EDHASA
Colección: Pocket-Edhasa
Fecha: 2007
páginas: 168
ISBN: 9788435034944

A Steinbeck no solo le tocó vivir la Gran depresión de hace casi cien años sino que también era un profundo conocedor del ambiente rural y de los duros aspectos de la vida de los agricultores y de los inmigrantes. Pero no tuvo ningún problema para,  utilizando su destreza innata, hermanar ambos datos, la pobreza y calamidad sufrida especialmente por las clases mas desfavorecidas por el fiasco económico y el sacrificio diario que requiere el trabajo del campo. Está claro que no hizo propaganda de ese ingenuo paraíso americano del que tanto se habla sino que se empeñó en sacar a la luz la parte más escondida, la oprimida en la que pululan todos los desprotegidos, el enfrentamiento entre clases sociales, la América racista, la de aquellos a los que se les niega toda esperanza. Con este panorama tan deprimente el autor escribió una gran novela, que  con el esqueleto de una obra teatral y un claro realismo se erige en una lectura muy estimable.
George y Lennie forman una pareja de peones siempre en camino, vagan por el país en busca de trabajo. Su ilusión es coger un puñado de dólares para poder comprar un terrenillo y montar una granja de conejos. George es el más avispado, el animador porque realmente cuida de Lennie, un grandullón de gran fortaleza y escaso conocimiento. Es evidente que su debilidad mental lo convierte en un ser dependiente, cuya fuerza sin control es siempre un problema. Pero mientras caminan y caminan, sueñan sin darse cuenta que son unos perdedores. Sigue leyendo

Amigos y amantes. Iris Murdoch



Título original: Friends and lovers
Traducción: Andrés Bosch Vilalta
Editorial: Lumen
Colección: Contemporánea
Fecha: 2005
páginas: 544
ISBN: 9788426415066

Dentro del universo de personajes que acostumbra a manejar Iris Murdoch sabe elegir qué tipo de personas van a participar en la nueva historia que se plantea, pero quizá lo más delicado sea siempre dilucidar con qué problemas se presentan en esta ocasión y como se enfrentan a ellos pues, sin duda, Iris va a forzar a la reflexión sobre sus valores, sobre cómo se enfrentan a los dilemas que plantea la vida y por tanto a su concepción moral.
Un tema recurrente en sus escritos pues no ceja en su empeño por demostrar que ese comportamiento individual está condicionado no solo por las convicciones personales sino que también las circunstancias cambiantes presionan de forma decisiva en la actitud y la postura que adopta el ser humano ante los acontecimientos.
En Amigos y amantes ha dado con un tono ligero y simpático que la hace entretenida dentro de la profundidad que concede siempre a sus historias, además de que introduce un elemento añadido y desconocido en sus escritos otorgándole un poso de intriga al incluir la investigación acerca del suicidio de un alto funcionario del Whitehall.
Kate y Octavian forman, cuando menos, un llamativo matrimonio en cuya casa de Dorset a orillas del mar se alojan un grupo dispar de personajes perfectamente avenidos pero con un pasado que propicia una serie equívoca de relaciones y perspectivas que implicarán decisiones determinantes en el futuro individual y del grupo. El tío Theodore que es rehén de un pasado con cierto intríngulis pero siempre sospechoso; Willie, un amigo superviviente de Dachau aislado del resto y adormecido por el trauma que arrastra; las amigas de Kate: Mary que ejerce de una especie de ama de llaves y Paula asediadas por los brillantes gemelos de esta última y el trémulo pero atractivo y no menos admirado, en todos los sentidos, Duncane, encargado de la investigación del suicidio y enamorado platónicamente de Kate.
En fin, un grupo de lo más heterogéneo del que Murdoch se encarga de desvelar una serie de historias entremezcladas para sacar a la luz sus clásicas proclamas morales y darles un campo mullido para resolverlas a través de un sinnúmero de sonrisas, preocupaciones, incordios, flaquezas y, cómo no, un capazo de pecados.
Alrededor de las dudas, bien es cierto que poco fundadas, que se levantan por el suicidio de un funcionario se contempla con cierta laxitud la vida de todos ellos. No obstante además de ese estupendo manejo de las voluntades humanas la autora se recrea en la exposición general no solo en la forma de delimitar los ambientes en que se se desenvuelven los diferentes dramas sino que también describe con delicadeza desde los aspectos sexuales hasta los altibajos emocionales de los protagonistas sin poner freno alguno a completar historias paralelas que se combina tan deliciosa como sorprendentemente y lo completa con una trama de ligero aspecto policíaco no exenta de momentos esotéricos.
Narración en tercera persona que distribuye en capítulos otorgándole a cada personaje la oportunidad de exponer su situación con una voz adecuada para transmitir sus preocupaciones y sus sueños, pero también sus faltas incluso sus maldades y, por supuesto, sus justificaciones.
Una lectura que inicialmente parece abocar por una tensión policíaca, pero que pronto se disuelve con suavidad entre las diferentes conexiones familiares que dan pie a los conocidos debates intelectuales con que esta autora impregna sus textos. Un guiño para estimular la inteligencia y el ego del lector que agradece una lectura que le obliga a la vez que le entretiene.

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Iris Murdoch : Dublín 1918- Oxford 1999. Estudió literatura clásica, historia antigua y filosofía en Oxford. Premio Booker en 1978.


El castillo de arena
La campana
Monjas y soldados
La cabeza cortada
Una derrota bastante honrosa
El sueño de Bruno
El príncipe negro (1973, Premio James Tait Black Memorial)


Henry y Cato (1976)
El mar, el mar
El caballero verde