Crematorio. Rafael Chirbes

Editorial: Anagrama
Colección: Narrativas hispánicas
Fecha: 2007
Páginas: 424
ISBN: 9788433971562

Se rememora la evolución que ha sufrido en los últimos años del siglo pasado una pequeña localidad de la costa mediterránea, la imaginaria  Misent que se puede identificar fácilmente con  cualquier pueblo marinero  a lo largo de toda la costa peninsular. Como tantas otras ha sufrido el canibalismo urbanístico que ha padecido este país asociado a la aclamada como primera industria que es el turismo aunque ya empezamos a dudar de que sea ni siquiera una industria sino un pozo de esclavismo laboral y que ha servido para esconder tras su vistoso parapeto el vergonzante proceder de políticos, constructores y asimilados a la construcción que solo atienden a engordar sus bolsillos encontrando fácil justificación a un procedimiento tan evidentemente inmoral que haría reír a un bebé. Rafael Chirbes aprovecha este escenario tan plástico como un símil adecuado para explicar el camino que han seguido las personas involucradas en el llamado boom inmobiliario con el que no solo se perdieron las ilusiones iniciales de unos seres que proclamaban con la ingenuidad de la juventud su pasión por el arte, por la cultura, por una sociedad comprometida con su entorno sino que se han trasformado en seres aborrecibles. Sigue leyendo

Morir en primavera. Ralf Rothmann

Título original: Im Frühling sterben
Traducción: Carles Andreu
Editorial: Libros del Asteroide
Fecha: 2016
páginas: 233
ISBN: 9788416213849

De nuevo está aquí la guerra, esa calamidad que el ser humano ha acometido con tanta facilidad a lo largo de la historia, fuente de las más terribles y vejatorias maldades que sufren siempre en mayor medida los combatientes en primera línea, los que difícilmente saben por lo que luchan, los que nunca conocerán que los verdaderos objetivos son aquellos que satisfacen las necesidades de los grupos poderosos, sean económicos, políticos o raciales. Ralf Rothmann nos transporta al final de la segunda guerra mundial, cuando el resultado de la misma ya era evidente, para mostrar no ya los objetivos ni las estrategias militares ni siquiera heroicas acciones de guerra sino para reflejar los sufrimientos de esos ingenuos combatientes y, de forma tan significativa como aterradora, las secuelas que comportan, dolor perpetuo, unas huellas que quedan gravadas a un alma hecha jirones.
Walter no cuenta nada más que diecisiete años pero ya ha conseguido el grado de ordeñador y empieza a soñar con un futuro que rondará entorno a la vaquería donde ha vivido siempre. No se imagina lo que le tiene guardado el destino, la guerra no cuenta para él pues no solo es muy joven sino que se dice que pronto acabará. No piensa lo mismo el alto mando militar que en un alarde de cerrazón recluta a todo aquel que puede empuñar un arma y por ese aciago camino Walter y su amigo Fiete (Friedrich) perderán el candor de la juventud y entrarán en contacto con el infierno.
Son trasladados al frente húngaro donde todo el mundo asume que el ejército ruso ya no lucha sino que simplemente ejerce de apisonadora de las tropas alemanas. Asignado al cuerpo de conductores, Walter tiene tiempo para conocer de cerca los destrozos humanos que genera la guerra así como para expresar su sorpresa y su innata humanidad. Sacará tiempo para buscar la tumba de su padre sin éxito alguno y aunque solo dispara un tiro en toda la contienda se le quedará clavado en su corazón para el resto de su vida. Una vida que ya no podrá ser la que había soñado, una vida gobernada por el dolor y el silencio.
Aunque la historia narrada se ambienta en la segunda guerra mundial, esta novela se centra en los aspectos humanos que afectan a los participantes en la misma o más bien en los que se ven obligados a participar en algo que no entienden ni de lejos. Por eso sus personajes están descritos con el cariño más propio de un padre que como hombres involucrados en acciones bélicas. Son jóvenes que salen a la vida que se les ofrece ante los ojos sin contar con un destino escrito por otros que trastocará todas sus ilusiones.
El autor presenta un relato bien construido, dotándolo de una intensidad que va creciendo con el paso de las hojas, en el que la alegría e ingenuidad iniciales de unos muchachos ilusionados se va trastocando ante las dudas que implantan en su entorno la seriedad de unos hechos y decisiones dictatoriales emitidas por seres desesperados que no quieren comprender que todo se ha acabado, suscitando un interés progresivo hasta llegar a la triste y absurda tragedia que explicará para siempre el tremendo batacazo que golpeará la conciencia de Walter y que por fin hará entender a su hijo el por qué de su silencio a lo largo de toda su vida.
Texto de una estructura correcta que alterna las escenas pacíficas de la granja con las bélicas a las que sabe proporcionar de una crueldad que las reviste de un verismo absolutamente necesario para comprender la tragedia de Walter. Maneja con con habilidad liviana el ritmo de la narración de forma que consigue no mantener el interés en el la trama sino  ir subiendo la tensión con calma pero continuadamente hasta llegar a la explosión final. Su prosa es liviana y precisa capaz de proporcionar belleza a la descripción de un campo tras un brutal bombardeo.
De alguna manera se intuye entre las líneas de esa prosa suave y elegante un cierto alegato acerca de los sentimientos no ya de culpabilidad que siempre se asocia al pueblo alemán tras participar en la barbarie de la guerra en cuestión, sino del sufrimiento que también los alemanes purgaron el resto de su existencia. Sufrimiento perfectamente escenificado en la maldad que el destino jugó con la amistad de Walter y Fiete.

Ralf Rothmann. Nació en Schleswig, Alemania en 1953. Cursó la enseñanza obligatoria y tuvo una corta estancia en la escuela de Comercio que abandonó para ejercer diversos oficios, albañil, enfermero, cocinero hasta que pasó a dedicarse por completo a la literatura. Escritor y dramaturgo ha recibido numerosos premios en Alemania.

Un año pésimo. John Fante

Título original: Was a bad year, 1933
Editorial: Anagrama
Traducción: Antonio Prometeo Moya
Colección: Panorama de Narrativas
páginas: 144
Fecha: 2005
ISBN: 9788433970725

John Fante en estado puro. Las amargas desventuras que se dieron en su  propia vida, probablemente, le condicionaron de forma decisiva a mantener siempre un fuerte requerimiento a la fuerza de voluntad, al tesón, a la confianza en sí mismo para llegar a la cumbre que inevitablemente le marcaba su propio destino. Y todo esa fuerza, toda esa explosión visionaria, que desgraciadamente requirió de  su muerte para alcanzar el éxito literario, la traslada con reiteración a sus libros. Sus personajes son auténticos, vigorosos y  persistentes, labran su futuro día a día y lo ven al alcance de la mano sin la más mínima duda, sus ilusiones se cumplirán, tan cierto como que mañana saldrá el sol.
A sus diecisiete años, próximo a acabar el instituto, un tanto feo o más bien con esas formas desgarbadas y chulescas que adoptan los adolescentes ante un mundo que se les queda pequeño, en uno de esos pueblos de Colorado tan fríos como olvidados e inexistentes para el resto del mundo, Dominic se encuentra ante la tesitura de tener que decidir sobre su futuro. Futuro que él tiene muy claro: será el mejor lanzador de la liga profesional de béisbol de todos los tiempos, 
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La edad de la inocencia. Edith Wharton

Título original: The age of innocence
Editorial: Tusquets Editores
Traducción: Manuel Saenz de Heredia
páginas: 304
Fecha: 1995
ISBN: 9788472238626

Nueva York. Finales del siglo XIX. Y la estricta vida de la alta burguesía americana y sus prejuicios. Estos son los límites que  conforman el serio y ampuloso paisaje que ha elegido Edith Wharton para explayarse sobre los restrictivos convencionalismos de clase; de cómo estos configuran y a la vez constriñen la vida de las personas atadas desde su nacimiento a unas ideas y formas de vida anacrónicas; de cómo esta clase social al igual que cualquier clan se defiende y protege a sus miembros de las influencias externas, no solo a base de una educación férrea sino también de restringir el acceso a dicho círculo cuando no de expulsar a aquellos que infligen  sus normas; de cómo sus miembros, severos, serios, convencionales, intolerantes y  arbitrarios utilizan su dominante situación económica para mantenerse alejados del resto de la sociedad, generando en el grupo una vida exclusiva, agobiante y, en definitiva, encorsetada entre farsa y prejuicios. La autora se sumerge en este mundo a través de una elegante, apasionada y ampulosa historia de amor contada en los términos tan delicados como precisos de los que es una notable experta.
Archer, joven elegante y comprensivo, aunque ejerce de abogado en un bufete su verdadera profesión es disfrutar de la vida. Se ha prometido con May, una joven ingenua, sincera,
convencional y sobre todo sumisa a las normas establecidas, cuando aparece en escena su prima Ellen, condesa Olenska, que vuelve de Europa tras un matrimonio fracasado. Sigue leyendo

Los afectos. Rodrigo Hasbún

Editorial: Literatura Random House
Fecha: 2015
Páginas: 144
ISBN: 9788439730606

Muchas fueron las tribulaciones que acontecieron en América Latina durante el siglo pasado; un mundo convulso bajo la línea de las revoluciones y de la barbarie en general amparada en los diversos movimientos guerrilleros. Bajo ese dramático telón de fondo se desarrolla esta narración, una especie de crónica que Rodrigo Hasbún hace de la familia Erlt. Lo que pudo ser una nueva y feliz vida, la construcción de un proyecto de futuro que lamentablemente  se quedó en una trágica y triste disgregación pero siempre bajo el paraguas de los recuerdos y de  los afectos de unas relaciones personales que quedaron marcadas por la dificultad de aclimatación a un país diferente así como unos sueños utópicos y difíciles de cumplir.
Hans y su familia han salido con ciertas prisas de Alemania tras finalizar la guerra para establecerse en Colombia con el ánimo, la ilusión  y con el optimismo que arrastra a las gentes cuando se trata de empezar de nuevo. Él, fotógrafo experto, investigador y explorador incapaz de dominar su afán de aventura Sigue leyendo

La vida negociable. Luis Landero

Editorial: Tusquets Editores
páginas: 336
Fecha: 2017
ISBN: 9788490663714

Tras la excursión que Luis Landero realizó por la intimista, delicada, sensible y familiar “El balcón de invierno” en lo que bien pudiera ser un refugio para reposar y tomar fuerzas, vuelve para  enfrentarse con el difícil universo que es la ficción donde no solo puede tirar de esa voraz prosa que gasta con tanta naturalidad sino que requiere y exige diligencia de la imaginación para inventar una historia con galones de verosimilitud. Pronto se comprueba que sus armas no han decaído en absoluto, que su capacidad narradora se revela intacta y además le acompaña una  imaginación cervantina, con permiso de Don Miguel, que le  capacita para  recrearse en la suerte de escribir  con el convencimiento de que la participación del público es inevitable. Y con la autoridad de un escritor que domina el arte  se permite rememorar las artimañas de un pícaro vividor donde  no hay mas que un  perdedor insatisfecho pero profesionalizado. Sigue leyendo

Café amargo. Simonetta Agnello Hornby

Café amargoTítulo original: Caffè amaro
Editorial: Tusquets Editores
Traducción: Carlos Gumpert Melgosa
Colección: Andanzas
páginas: 352
Fecha: 2017
ISBN: 9788490663707

Esta interesante novelista radicada en Inglaterra no puede prescindir de sus raíces sicilianas para deambular  por el universo literario aunque sea de puntillas, sin hacer ruido pero con el mérito y brillantez de una buena escritora, a pesar de que esa pretendida calidad no tenga por estos lares un reconocimiento especialmente brillante. Si bien nombrar Sicilia es sinónimo mundial de la mafia y por tanto objetivo muy apetecible para convertirlo en personaje principal de muchas obras escritas no ocurre esto  con Simonetta que no se deja arrastrar  por un tema tan apetitoso pero tan manido. Ella elabora novelas que concurren con la idiosincrasia de su tierra sabiendo catalizarla para desarrollar temas apasionantes, bien escritos poniendo la mirada del mundo en una tierra dura, tosca de costumbres tradicionales por no decir anacrónicas pero llenas de vida, de amor, de tragedias y de tristeza aunque siempre con los ojos abiertos a la esperanza. La última novela abarca una doble historia de amor apasionada y liberalizadora que recorre la primera mitad del siglo XX en la atormentada atmósfera que supone el desarrollo del fascismo en la sociedad italiana. Sigue leyendo