Una mujer inoportuna. Dominick Dunne

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Título original: An inconvenient woman
Traducción: Pablo Mediavilla Costa
Editorial: Libros del Asteroide
Fecha: 2019
páginas: 592
ISBN: 9788417007799

La clase alta de esta ingenua sociedad en la que discurre nuestra existencia, tan bien publicitada por los medios crea con facilidad un buen puñado de sueños cuando de no menos  envidias en el común de los mortales y oculta con eficacia la otra cara de su buen vivir  que avergonzaría e indignaría al resto del mundo mundial. Dominick Dunne reconocido reportero de la vida social americana se embarca en una crónica descarnada del matrimonio Mendelson representante perfecto de esa poderosa élite que, por supuesto, marca la agenda social y es  capaz de transformar oficialmente un asesinato en un suicidio y de decidir qué se debe de investigar.
Se podría decir sin exageración alguna  que en Los Angeles reina Jules Mendelson, un poderoso empresario con influencia en todos los estamentos americanos incluida la Casa Blanca. Casado con Pauline, quien aporta al matrimonio la clase y el glamur de una familia aristocrática que perdió fortuna y poder, forman una pareja admirada. En sus fiestas se combinan a la perfección el lujo, la elegancia, el glamur, las relaciones, los cotilleos y cómo no, los negocios y grandes decisiones. Dinero sin conocimiento, poder, señorío, exquisitez y autoridad, ¿quién da más?, mejor imposible, su influencia en todos los terrenos es absoluta. Sigue leyendo

El jugador. Fiódor Dostoyevski


Título original: Igrok
Traducción: Juan López Morillas
Editorial: Alianza editorial
Fecha: 2011
páginas: 224
ISBN: 9788420641

No contento con las numerosas  tribulaciones, sociales, políticas, amorosas, familiares que le acompañaron a lo largo de su vida, Dostoyeski se convirtió en un adicto al juego, práctica que le permitió vivir siempre en un patético estado de estrechez económica. Así, esta obra, que algunos califican como menor, goza de la experiencia directa de un jugador y  ayudó a suavizar, aunque fuera momentáneamente, los problemas económicos del autor . Pero es indudable que Dostoyeski no se iba a limitar a un simple ejercicio descriptivo de una historia blanda en la que el amor no correspondido y la pasión por el juego retratan a un joven inmaduro que se deja arrastrar por la desesperación, sino que aprovecha para mandar una carga de profundidad contra decadente aristocracia rusa.
Mientras el general Zagorianski hace un alto en su periplo por Europa y se establece con su familia en un espléndido hotel de la ciudad Roulettenbourg famosa por su casino en espera de la muerte de la abuela, Antonida Vasílevna,  para heredar una cuantiosa fortuna con la que pretende cautivar y convencer a su adorada Blanche,  Alexei, joven tutor de sus hijos extiende sus redes en un intento, bastante fatuo dado su falta de carácter y su penuria económica, de conquistar a Poline, hijastra de aquel, por la que bebe los vientos y se muestra decidido a hacer lo que le pida. Sigue leyendo

El nombre de la rosa. Umberto Eco

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Título original: Il nome della rosa
Editorial: Lumen
Traducción: Ricardo Pochtar
Colección:
páginas: 504
Fecha: 2003
ISBN: 9788426411488

A mediados del siglo XIV el Papa Juan XX y el emperador Leudovico arreglaban sus diferencias con un arma tan celestial para el uno y persuasiva para el otro como la espada. Además la Iglesia Católica disfrutaba de otras guerras derivadas de la dispar  interpretación de las sagradas escrituras que hacían las diferentes órdenes religiosas: franciscanos, dominicos… La (santa) Inquisición que veía herejes por todos los lados puso de moda la incineración aunque más rudimentaria y dolorosa que la actual. Y para rematar el Papa en uso de su celestial poder asentó sus reales en Aviñon dejando abandonada a Roma y a sus próceres.
Umberto Eco dibuja este marco tan revuelto con envidiable sabiduría y una profunda documentación y en el que, en base a un manuscrito del siglo XIV encontrado en la abadía de Melk, elabora una fantástica historia que engloba varios temas: una atrevida, misteriosa y excitante trama policíaca, pero no menos importante resulta el análisis de la interpretación de la pobreza por parte de los franciscanos tachada de herética por el Papa, pero también se ofrece una visión esclarecida de una abadía medieval, de la rutinaria vida de los monjes dirigida por un abad dictatorial, e incluso  nos enseña y comprendemos la importancia de estos monasterios como garantes de la sabiduría acumulada a través de los siglos en los libros guardados en su majestuosa e inasequible biblioteca mantenidos, copiados e ilustrados por unos pacientes y obedientes monjes.
Pero ¡ojo!, no se oculta que en ese místico clima también queda lugar para  los pecados mundanos poniendo de manifiesto la lujuria imperante no solo de la carne sino por el descontrol o la pasión desarbolada por el conocimiento, por el poder, por la gula… que a la postre serán los que alimentarán la tragedia definitiva. Sigue leyendo

Armadale. Wilkie Collins

Título original : ArmadaleArmadale-768x1058
Editorial : Alba Editorial
Traducción: José C. Vales
Colección: Clásica Maior
Fecha : 2021
Páginas : 848
ISBN : 9788490657706

Amor, odio, honor, perfidia, amistad, codicia, son elementos básicos que en manos de una mente imaginativa y calenturienta, como parece ser la de este incansable escritor, dan de sí para elaborar un grandísimo melodrama. También se podría calificar como folletín plagado de intrigas, máxime cuando en la época en que se escribió, 1860, lo típico era publicarlo por entregas lo que daba pie a caer en la tentación de alargar la historia.
Una novela con altibajos pero que presenta aspectos interesantes como la descriptiva, la estructura, la fantasía y especialmente la presentación en sociedad de la mala, más mala de todas las malas con, además, personalidad para arrinconar a la familia Armendale y convertirse en el personaje de la novela, Lydia Gwilt.
Ozias Midwinter es un joven solitario y sensato, curtido por los avatares de una infancia penosa,  que tiene la suerte de conocer a Allan Armadale cuando una enfermedad lo tiene más indefenso. Allan muchacho agradable y bondadoso lo acoge y le brinda su más sincera amistad. Al tiempo que Ozias se entera de que su apellido es el mismo que el de Allan y que sus orígenes son tan próximos como trágicos, Allan hereda, inesperadamente, una respetable fortuna con la que no tendrá que preocuparse por el futuro pero que tampoco cambia su relación con Ozias. Sigue leyendo

Instrucciones para una ola de calor. Maggie O’Farrel

 

 
9788498385366
Título original : Instructions for a heat wave
Editorial : Salamandra
Traducción: Elisa Sonia tapia
Fecha : 2013
Páginas : 320
ISBN : 9788498385366

Maggie O’Farrel forma parte de un conjunto de escritores tal que en sus manos cualquier historia por corriente que sea se convierte en un pequeño tesoro. En su caso se le suma una gran sensibilidad que le permite adentrase en la sorprendente condición humana con inteligencia y precisión mediante unos personajes siempre estimulantes. En esta ocasión descubre las consecuencias de construir toda una vida en base a secretos y sobre todo a ocultar disposiciones familiares.
Gretta se encuentra de bruces con una sorpresa, su marido Robert ha salido temprano a comprar el periódico como todos los días pero no ha vuelto. Un hecho que le permitirá reunir a sus tres hijos de nuevo en casa. El mayor Michael, profundamente enamorado de su mujer e hijos, vive acongojado porque está convencido de que el comportamiento de su mujer anuncia unas ganas locas  de echarse a volar y dejarlo plantado. Mónica, la hija madre que se ocupó de sus hermanos en los momentos que Gretta flaqueaba, está histérica pues su segundo matrimonio no va como preveía y además le persigue un secreto en relación a su primer matrimonio. Y la pequeña, Aoife, rebelde y belicosa se ha refugiado en Nueva York donde intenta construirse una vida escondiendo una tara física que la incapacita en cierta medida. Con los tres en casa se irán aclarando diferentes puntos de vista para resolver los  desencuentros que los separan y Gretta se verá obligada a desvelar un secreto inimaginable. Sigue leyendo

Luz de febrero. Elizabeth Strout

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Título original: Olive, again
Traducción: Juanjo Estrella
Editorial: Duomo Editorial
Colección: Nefelibata
Fecha: 2021
páginas: 368
ISBN: 97884417761417

En contra de la opinión generalizada de que el individuo no cambia con el paso del tiempo hay quien se limita a exponer con claridad meridiana que si bien un cambio drástico no se da si que habrá que reconocer que la cercanía del final consigue que algunas excentricidades se modulen y que se den ciertas concesiones que faciliten la conexión con los otros. A Elizabeth Strout se le ocurre que lo mejor para hablar del paso del tiempo es retomar la vida de la auténtica, veraz y cruda Olive Kitteridge y ver que sigue tan borrascosa como honesta, con su coraza puesta pero que no puede ocultar un corazón noble y solidario, para comprobar si han aparecido matices en su habitual proceder.
Luz de febrero (¡vaya traducción para un título tan sencillo y simple!) acoge un compendio de breves relatos que describen diversas situaciones más o menos paradójicas de la  rocosa profesora de matemáticas Olive con sus vecinos de la pequeña población de Crosby. Una configuración que le confiere la misma ligazón que en su novela anterior pero, quizás, en esta ocasión se crea una atmósfera más centrada en la reflexión. Ahora ya jubilada, viuda y ausente su único hijo la soledad le confiere el tiempo para el análisis y le abre las puertas a las dudas existenciales: “No tengo la menor idea de quién he sido. Sinceramente, no entiendo nada”.
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La lucha por la vida. Pío Baroja

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Editorial: Cátedra
Colección: Letras Hispánicas
Fecha: 2010
páginas: 472
ISBN: 9788437626673

A imagen de un reportero desplazado a la primera línea del suceso Pío Baroja narra lo que acontece en el Madrid de principios del siglo XX. No en el Madrid bonito, el de la realeza, el poder y el buen vivir sino el de los barrios marginales donde el único rey es la miseria, el hambre, el frío y no queda otra que luchar por la vida minuto a minuto.
Con el estrés propio del cronista se marca un relato realista, crudo y directo imprimiéndole el punto de dramatismo adecuado para captar la atención. Ha diseñado un escaparate tan impactante como lastimoso, con los focos a toda potencia, para revelar con notable espectacularidad el doloroso panorama de desaliño, indolencia, desvalimiento y miseria de los suburbios de la ciudad. Un panorama despiadado y a la vez de atractivo realismo.
Esta obra contiene las tres novelas originales que escribió don Pío. En la primera de ellas “La busca” se cuenta la evolución de un mozalbete, Manuel Alcaraz, quien recién llegado a Madrid se ha quedado huérfano. Desamparado, desorientado y fruto de una indecisión innata se pierde entre la golfería de los barrios marginales. Con su primo Vidal y el brutal El Bizco forman una pandilla de pilluelos que sobreviven del trapicheo y pequeños delitos lo que les ahonda en la más repulsiva penuria pero que les permite llegar al día siguiente. No obstante, a pesar de un panorama tan negro, siempre queda un resquicio abierto a la esperanza por donde Manuel trata de escapar de tanto bribón y marginalidad. Sigue leyendo

Esclavos del deseo. Donna Leon

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Título original: Transient Desires
Traducción: Maia Figueroa Evans
Editorial: Seix Barral
Colección: Biblioteca Formentor
Fecha: 2021
páginas: 336
ISBN: 9788432238680

Donna Leon abandonó hace unos años  Venecia, una joya anegada de turistas que la han convertido en un lugar insufrible para los venecianos. Se trasladó a un pueblecito en la paz de las montañas suizas portando una visión del mundo más pesimista y con un equipaje en el que se ha colado una carga decisiva  de desilusión y pena por un futuro que evoluciona a peor. Nada nuevo en esta modernidad manipulada y teledirigida. Ese abatimiento y tristeza se refleja en  un Brunetti cada vez más preocupado por aspectos sociales de la vida ordinaria, por el embrutecimiento turístico de su ciudad y por los temas medioambientales.
En esta nueva novela, y van treinta, sale a relucir, de nuevo,  el tráfico de mujeres, ahora africanas, para abastecer  a los puticlubs europeos frente a la aparente ineptitud de la policía o el ya clásico mirar hacia otro lado. La nueva aventura de Brunetti no tiene la fuerza policíaca ni el intríngulis investigador de las primeras pero conserva intacta la calidad narrativa, la aportación de una atmósfera culta, el fomento del respeto a las personas y a la naturaleza y fe en la honestidad y en la justicia. Sigue leyendo

Transbordo en Moscú. Eduardo Mendoza

Transbordo en Moscú
Editorial: Seix Barral
Colección: Biblioteca Breve
Fecha: 2021
Páginas: 376
ISBN: 9788432238543

Rufo Batalla pone fin, en este tercer episodio, su recorrido por el universo de E. Mendoza, una exitosa mezcla en la que combina la fantasía y el vodevil para darle un escenario simplista a un personaje indolente y banal, con la realidad llena de acontecimientos espectaculares sobre los que un hombre como él no puede pasar sin opinar. Con esa intención ha creado un marco muy llamativo en el que puede ir entregando con displicencia  una crónica amable de los tiempos que le han tocado vivir. Ha recreado un mundo sin dolor, al menos a la vista, donde se prioriza el humor, la alegría y la falta de tensión para quitarle seriedad a las meritorias reflexiones de Mendoza.
Rufo sigue siendo el ya conocido holgazán sin proyectos, sin ilusiones pero también sin ínfulas que ya encara la recta final del siglo XX con el ánimo a tope, pero bien es verdad que los años no pasan en balde para nadie y han atemperado su carácter. Aunque  quizás haya sido mucho más eficaz el hecho de que su amiga Carol ha quedado embarazada y para sorpresa de todos, ambos deciden seguir el nuevo camino juntos aceptando de buen grado al bebé. Claro que lo que realmente ha resultado una ayuda definitiva es que además de que ella parece realmente enamorada resulta ser  la única heredera de un rico industrial barcelonés quien lo ha calado al primer vistazo pero que lo acepta sin reparos pues a pesar de su innata indolencia le ve valores aprovechables. Solo le queda ánimo para algún pequeño escarceo sin grandes pretensiones por el mundo del espionaje, dar solución al enigmático rey Tukuolo y sobreponerse a las inevitables crisis que todo hijo de vecino sufre a cierta edad. Sigue leyendo

Expedientes. Kate Atkinson

 

Expedientes


Título original: Case histories
Traducción: Patricia Antón
Editorial: Circe
Colección: Narrativa Circe
Fecha: 2008
páginas: 392
ISBN: 9788477652649

Una novela incluida dentro del género negro que da entrada a otro detective. Un hombre, Jackson, más o menos especial,  condicionado o más bien llamativo por una personalidad un tanto apocada para esta profesión, tocado por una infancia dolorosa y muy agobiado porque le ha dejado su mujer por otro,  lo que pone en peligro una buena y sincera relación con su hija y que se mantienen activo con unos trabajos tan rutinarios como poco estimulantes. Sin embargo, en mi opinión, la novela discurre con mayor intensidad por los diversos y variopintos personajes y su conexión personal con Jackson que por los vericuetos clásicos de una investigación.
La violencia meramente contada que no explícita ni morbosa le confiere el punto justo de tensión que junto con la mezcla de tres extraños casos  que tras varios años permanecen sin resolver, constituyen las bases imprescindibles para elaborar una trama si no espectacular al menos entretenida. El desarrollo, con algunos altibajos, se va dotando de descubrimientos que han permanecido ignorados para desprestigio de las investigaciones originales pero que son excusa suficiente para mantener el interés y darle un horizonte a las incógnitas que acompañan a cada caso. Sigue leyendo