Middlemarch. George Eliot

middlemarch Alba
Título original: Middlemarch. A study of provincial life
Editorial: Alba Editorial
Traducción: José Luis López Muñoz
Colección:
Fecha: 20
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páginas: 896
ISBN: 9788484280194

Middlemarch es una pequeña población al sur de Inglaterra. Año 1830, se apaga  la saga de los “Jorges”(I,II,III y IV) para dejar paso a la época victoriana. Aquellas gentes vivían imbuidas en sus normas y costumbres, recalcitrantes ante cualquier cambio, reinaba la separación de clases, donde todavía el honor era una regla básica y fundamental provista de todo su significado de dignidad, ética, respetabilidad y valentía. Así que es imprescindible ponerse las gafas de la época si se quiere no solo entender sino disfrutar de otro de los grandes novelones del siglo XIX. Porque el protagonista no es otro que la sociedad inglesa contada a través de las vicisitudes de tres mujeres jóvenes y entusiastas de cara a comenzar una vida propia desde sus diferentes puntos de vista.
Se realiza un gran trabajo estudiando  la actitud de cada uno de los personajes en los momentos decisivos en los que hay que tomar decisiones, siempre bajo el análisis detallado de la autora lo que genera una espesa maraña moral de lenta digestión. De esa manera las tres mujeres en manos de Eliot quedan un poco borrosas envidiando la facilidad que ostentaba Jane Austen para iluminar a sus favoritas.

Con ellas y los múltiples personajes que las rodean se participa intensamente en todos los matices de la vida social así como en los dilemas filosóficos y morales, los cambios políticos y sociales e incluso en los avances  médicos y tecnológicos que empiezan a asomar y abrir la puerta a la inminente revolución industrial. Sigue leyendo

La traición de la libertad. Seis enemigos de la libertad humana. Isaiah Berlin


Título original: Freedom and Its Betrayal: Six Enemies of Human Liberty
Traducción: María Antonia Neira Bigorra
Editorial: S.L. FONDO DE CULTURA ECONOMICA DE ESPAÑA
Colección: Filosofía
Fecha: 2002
páginas: 236
ISBN: 9789681670849

En estos tiempos que corren, donde pululan tantos ineptos preocupados por decirnos lo que tenemos o no qué hacer, en un afán tan sibilino como interesado de protegernos, donde crecen como setas las cámaras de vigilancia, las leyes ahítas de prohibiciones por “nuestra seguridad”, los controles, las cámaras de identificación facial, no estaría de más, digo yo, despertar a las neuronas infantilizadas que nos quedan  con un chute en vena de lo que algunos sesudos pensadores elucubraron sobre la libertad. Isaiah Berlin tuvo la magnífica idea de dar seis conferencias en las que exponer el pensamiento de Helvétius, Rousseau, Fichte, Hegel, Saint-Simon y De Maistre sobre la libertad, remarcando las diferencias y las contradicciones. Conferencias que luego se recogieron en este volumen para poner tanto pensamiento al alcance de cualquiera.
¿ Qué es la libertad sino hacer lo que deseo hacer, obtener lo que deseo obtener, sacar de la vida lo que estoy buscando?
La idea de partida de Berlin es contestar a una pregunta engañosamente sencilla: ¿por qué un individuo debe de obedecer a otro? Pero, claro, la respuesta requiere inmiscuirse y profundizar en lo que es el ser humano, el individuo, la sociedad, el estado y las leyes. Ahí es na, que diría el castizo. Esa es la parte que necesita de la paciencia y de la voluntad del lector para saber y poder decidir con verdadera responsabilidad hasta donde es aceptable que se limite nuestra capacidad para decidir. Cómo establecer la frontera entre individuo y sociedad.
Parece ser, o al menos es discutible, que el objetivo del ser humano sea la búsqueda de la felicidad, hoy asimilada a con ese hipócrita “estado del bienestar”, sin reparar en esfuerzos y ahí entran los gurús que con buen instinto comercial nos venden humo a cambio de la libertad; ya están ellos para decirnos lo que nos conviene.
Se limita la libertad a cambio de garantizar la seguridad, o de mejorar la sanidad, o de…, cuando lo que se trata es de ocultar aspectos inconfesables de la gobernación, tapar errores, comprar voluntades o reclamar favores, porque no  quepa la más mínima duda …en todas las épocas, detrás de cualquier tipo de gobernanza, monarquía, república o democracia, se esconde una estricta  oligarquía.
Por eso nos viene bien el análisis que hace Berlin  de estos grandes pensadores, para aclarar lo que hay tras sus, en aquel tiempo, innovadoras ideas y con ello darnos alternativas que faciliten nuestro camino por esta dura realidad, pues está claro que la naturaleza humana se modela con los tiempos y con ellos el concepto de la libertad.
Según él no se puede tolerar ninguna interferencia en el camino elegido en la búsqueda de nuestro propio bien, lo que, además, actuará como un impedimento a los abusos de la autoridad y su mercadotecnia.
Ni es aceptable que se haya instalado en nuestra sociedad una confusión fatal en aceptar  “el sentido de pertenecer a algún lugar único en que estamos protegidos contra los obstáculos porque podemos preverlos todos. Pero eso no es lo que llamamos libertad: tal vez sea una forma de sabiduría, de comprensión, de lealtad, de felicidad o de santidad. La esencia de la libertad siempre ha estado en la capacidad de elegir como deseemos elegir, porque deseamos así elegir, sin coacciones, sin amenazas, no devorados por algún vasto sistema; y en el derecho a resistir, a ser impopular, a defender las propias convicciones simplemente porque son nuestras. Ésta es la libertad verdadera, y sin ella no hay libertad de ninguna clase y ni siquiera la ilusión de ella.”
Es un regalo que alguien capaz de entender a la perfección este maremagnun de formas de pensar nos las ponga en bandeja ya que leerlos es adquirir puntos de vista tan dispares que indudablemente mejoraran nuestra percepción de la realidad
No es una lectura fácil salvo para los doctos en la materia pero puedo confesar que con un poco de dedicación y esfuerzo notable quizá he entendido un diez por ciento; más que suficiente para sentirme menos engañado.

 

Isaiah Berlin Isaiah Berlin nació el seis de junio de 19091 en Riga, Letonia y murió el cinco de noviembre de 1997 en Oxford, Inglaterra. Se educó en la Saint Paul School de Londres y en el Corpus Christi College de Oxford, donde se graduó en Lenguas Clásicas y Filosofía.
La mayoría de sus publicaciones son artículos en revistas especializadas.  La obra de Berlin fue vasta pero dispersa, debido a que en su mayoría consiste en artículos y recensiones en revistas especializadas.
Profesor de Teoría social y política en la Universidad de Oxford.
Otras obras

El erizo y la zorra
Las raíces del romanticismo
El mago del norte
El sentido de la realidad
Sobre el nacionalismo

 

 

 

Tiempos difíciles. Charles Dickens

Título original: Hard Times for This Times
Editorial: Cátedra
Colección: Letras Universales
Traducción: Armando Lázaro Ros
páginas: 432
Fecha: 2005
ISBN:9788437610702

La llamada revolución industrial trajo consigo un número importante de cambios, también definido como progreso, que transformaron la vida de las personas a gran velocidad hasta llegar a nuestros días y disfrutar de lo que  ingenuamente  se conoce como sociedad del bienestar. Sin embargo el imperio de la ciencia y las nuevas técnicas gobernaron el camino emprendido dejando paso libre a lo material y olvidando la componente espiritual que necesita el ser humano para llegar a ser. Dickens, en mi opinión vinculado a la pandilla de escritores moralizantes del siglo XIX, no dejó pasar la oportunidad de escribir sobre un asunto tan estimulante. Tiempos difíciles es una novela que nos sitúa en el inicio de la industrialización de una pequeña población inglesa para criticar el utilitarismo y la pérdida de sensibilidad de la sociedad cuya lectura resulta algo correosa dado el tipo de narración que eligió el escritor. Sigue leyendo

Sur. Antonio Soler

Editorial: Galaxia Gutemberg
Fecha: 2018
Páginas: 512
ISBN: 9788417315784

Vano y triste intento de emular a esa pléyade de obras  eternas como Ulises o la sra. Dolloway, encuadradas magistralmente en un solo día pero con unos horizontes ampliados con  las historias de sus personajes. En este caso la acción transcurre en  Málaga, la Málaga más desconocida, para descubrir las caóticas vidas de muchos y variados personajes en las veinticuatro horas de un agobiante día del mes de agosto que conforman un universo de desolación, tedio, soledad y desesperanza.
Su desarrollo es un ir y venir de vidas marginales, sin conexión alguna entre ellas salvo la atmósfera irrespirable que siempre las rodea. Se trata de un conjunto de escenas que definen un panorama tan enrevesado como sórdido, el lado más soez, más desagradable que constituye la zona más excluida de la ciudad. Diferentes historias: desdichadas, escabrosas, ofensivas, penosas, lamentables, irrespetuosas que acompañan a una cuadrilla de personajes capaces de enloquecer en cualquier momento. Ninguno adquiere relevancia sobre el resto ni constituyen un hilo conductor, salvo el terral, el viento que percute sin piedad. Sigue leyendo

Crematorio. Rafael Chirbes

Editorial: Anagrama
Colección: Narrativas hispánicas
Fecha: 2007
Páginas: 424
ISBN: 9788433971562

Se rememora la evolución que ha sufrido en los últimos años del siglo pasado una pequeña localidad de la costa mediterránea, la imaginaria  Misent que se puede identificar fácilmente con  cualquier pueblo marinero  a lo largo de toda la costa peninsular. Como tantas otras ha sufrido el canibalismo urbanístico que ha padecido este país asociado a la aclamada como primera industria que es el turismo aunque ya empezamos a dudar de que sea ni siquiera una industria sino un pozo de esclavismo laboral y que ha servido para esconder tras su vistoso parapeto el vergonzante proceder de políticos, constructores y asimilados a la construcción que solo atienden a engordar sus bolsillos encontrando fácil justificación a un procedimiento tan evidentemente inmoral que haría reír a un bebé. Rafael Chirbes aprovecha este escenario tan plástico como un símil adecuado para explicar el camino que han seguido las personas involucradas en el llamado boom inmobiliario con el que no solo se perdieron las ilusiones iniciales de unos seres que proclamaban con la ingenuidad de la juventud su pasión por el arte, por la cultura, por una sociedad comprometida con su entorno sino que se han trasformado en seres aborrecibles. Sigue leyendo

Coincidencias. Luis Goytysolo

CoincidenciasEditorial: Anagrama
Colección: Narrativas hispánicas
Fecha: 2017
páginas: 128
ISBN: 9788433998262

Ignoro cuales fueron las circunstancias que llevaron a Luis Goytisolo a escribir este libro (no me atrevo a llamarlo novela) compuesto por sesenta y tres fragmentos de las circunstancias que rodean la vida de tantos y tan variados personajes. Circunstancias estas que los sitúan, casualmente o no, en una atalaya en la que no solo no han padecido la regresión de una crisis vergonzante para el individuo sino que ni siquiera son conscientes de ella ni de que haya sufridores de la misma. Vemos, atónitos, a través de esquirlas de esas vidas edulcoradas descritas en escasamente una hoja, cómo el taxista rezuma odio al tráfico a la vez que consiente o estimula a su mujer a hacer la calle para sobrellevar los gastos, cómo un inversor se autojustifica y encuentra filosofías económicas adecuadas, cómo la niña “progre”, pijauta perdida, busca ser original con una practica sexual guarra por no dejarla en escatológica y asquerosa, cómo los emprendedores desarrollan ideas supergüay a la misma velocidad que desaparecen, cómo el éxito sacerdotal se equipara al ascenso jerárquico en  la curia vaticana, cómo los jóvenes han sido abducidos por el móvil, chófers, cocineros, perdón Chefs,  hackers, amas de casa, carteristas  en fin un conjunto de  urbanitas cuyo único nexo de unión pudiera concretarse en una visión indecente  e insustancial de la vida. Sigue leyendo

El Día de la Independencia. Richard Ford

El Día de la Independencia

Título original: Independence day
Editorial: Anagrama
Traducción: Mariano Antolín Rato
Colección: Compactos
páginas: 568
Fecha: 2006
ISBN: 97884133967527

Segunda entrega de la vida de Frank Bascombe; sigue viviendo en Haddam (Nueva Jersey) aunque ahora en la que fuera la casa de su mujer, porque, efectivamente, lleva siete años divorciado aunque no la haya olvidado y exprese las  dudas sobre su ejercicio de paternidad a distancia con sus  dos hijos que, indudablemente, viven con su madre casada  de nuevo con un arquitecto de éxito. Ha dejado el periodismo con el que se dio a conocer en  El periodista deportivo, y se ha reconvertido en agente inmobiliario con resultados notables pues económicamente le va de coña. Pretende pasar con su hijo Jack el largo  fin de semana que se acerca para mejorar la comunicación  pero sobre todo para reconducir un elevado grado de rebeldía adolescente  que lo lleva por el mal camino. Pero tres días  para Bascombe son  mucho tiempo y le da  para describir la venta de una casa, para poner en el escenario su relación con Sally, el reencuentro con un hermanastro, pero muy especialmente para confirmar que su cabeza y su personalidad sigue intecta, que su capacidad para reflexionar cuando no para dudar de todo lo que le acontece se aproxima al infinito. Sin embargo un accidente de su hijo permitirá abrir aunque sea ligeramente una puerta al optimismo y vislumbrar unos tiempos cercanos más claros y posiblemente más felices. ¿Lo conseguirá o será un truco más para justificar una tercera entrega? Sigue leyendo

Mientras agonizo. William Faulkner

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Título original: As I lay dying
Traducción: Jesús Zulaika
Editorial: Anagrama
Colección: Panorama de Narrativas
Fecha: 1985
páginas: 248
ISBN: 9788433969071

Cuentan las crónicas que el mundillo de la literatura, el que conforman esos que saben tanto que nos descolocan a la mayoría, no otorgó a W. Faulkner el reconocimiento a su tarea como escritor hasta muy tarde aunque luego cogió carrerilla y se le galardonó con el Nobel en 1949 y dos Pulitzer (1955 y 1962). Quizá Mientras agonizo pueda dar  una idea del por qué de ese retraso. Pronto se comprueba que está elaborada por una mente privilegiada que no solo pone de manifiesto una originalidad fuera de dudas sino que construye una historia  paso a paso utilizando una estructura compleja e innovadora para crear una familia individualizada en sus componentes y terrible en su proceder y por supuesto en el extremo opuesto de esa familia americana tan dulce y tan falsa.
Son los últimos días de Addie, está agonizando en su cama mientras ve a través de la ventana cómo su hijo corta y ensambla las maderas de su ataúd. Su marido Anse y sus cinco hijos se preparan para emprender el viaje en el que transportarán en la carreta el cadáver para cumplir su deseo de ser enterrada en Jefferson. Sigue leyendo

Así empieza lo malo. Javier Marías

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Editorial: Alfaguara
Colección: Hispánica
Fecha: 2014
páginas: 540
ISBN: 9788420416274

 

 

Javier Marías, ¡jolín con Javier Marías! Persiste en mi cabeza un debate que no consigo dilucidar con el paso de las novelas de un autor que probablemente es uno de los mejores escritores españoles del momento pero que seguro es el más aburrido de todos ellos. ¿Con qué me quedo?, pues ante la duda seguiré leyendo para saborear cómo maneja las letras y pagaré el peaje con el esfuerzo necesario para mantener los ojos abiertos.
Allá por el año 1980, Eduardo, director de cine, contrata a Juan, un joven recién escudillado, como ayudante en su trabajo. Este se convertirá en una especie de cronista de lo visto y vivido en el trabajo y en el ámbito familiar. A la par que pronto encuentra una gran sintonía personal y laboral con Eduardo aumenta su perplejidad al comprobar el trato vejatorio que dispensa a  su esposa Beatriz.
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Proleterka. Fleur Jaeggy

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Título original: Proleterka
Traducción: Mª Angeles Cabré
Editorial: Tusquets Editores
Colección: Andanzas
Fecha: febrero 2004
páginas: 136
ISBN: 9788483102602

 

Proleterka es la evocación desde la madurez del crucero que realiza la narradora a los 16 años con su padre para tratar de explicar una relación entre ellos tan fría como inexistente, fruto natural del desapego que se siente con aquellos con los que no se ha criado. Esos recuerdos mezclan el presente, cuando echa en falta las cenizas de su padre, con su infancia y por su puesto con las experiencias del viaje.
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